Перед встречей девочки сидели на скамейке у здания департамента на Семеновской площади и вспоминали, как накануне поздравляли их преподаватели и, самое главное, студенты родного университета, который воспитал уже более двухсот мастеров спорта и занимает второе место после МГУ по количеству спортивных достижений. Сверстники приняли их в почетные члены университетского студенческого совета и пригласили принять самое активное участие в его работе. Насчет членства, конечно, все понятно и приятно, а вот насчет работы много сложней - ведь девочки входят в сборную страны, а это значит, что почти все время отдано тренировкам, сборам, соревнованиям.

В последнее время девочки практически везде появляются только в праздничной олимпийской форме сборной России, это стало их визитной карточкой. Форма не удивляет, удивляет другое. Когда слышишь о тяжелой атлетике, то представляешь себе высокорослых спортсменов, у которых мощные бицепсы, а мускулы на руках-ногах бугрятся весьма внушительно. На телеэкране, который всегда увеличивает, та же Оксана Сливенко выглядела и мощной, и взрослой. А тут мы все увидели изящную девушку, к тому же сладкоежку, которая, пожалуй, единственная на встрече с Ольгой Ларионовой не стеснялась есть печенье, конфеты и запивать все это сладким чаем. Ольга Николаевна, видя это, не удержалась и спросила: «А диеты вы соблюдаете?» На что девочки почти хором ответили: «Нет!» Почему Ларионова спросила, понятно, перед встречей Виктор Рябов сказал ей: «Если бы вы увидели их раньше, то ни за что не догадались бы, каким видом спорта занимаются, а уж о том, что они занимаются тяжелой атлетикой, никогда бы и не подумали!» Оказалось, есть этим миниатюрным девушкам-спортсменкам можно все, при этом желательно потреблять побольше самого разного мяса - от этого нарастает мышечная масса, необходимая для того, чтобы поднимать эти тяжелые штанги и устанавливать рекорды. Вот только перед самими соревнованиями есть небольшие ограничения в еде, но перед испытаниями, как известно, аппетит и так становится меньше. На Олимпийских играх в Пекине спортсмены, кстати, могли выбирать и любую еду, и любую кухню.

Разговор сразу пошел о главном. «Многие удивляются, - сказала Ольга Николаевна, - что вуз, в котором вы учитесь, все же педагогический, у него цель - воспитывать педагогов, а не спортсменов. Но мы не удивляемся, так как в МГПУ есть Педагогический институт физкультуры, который готовит отличных учителей и тренеров. Как выясняется, и спортсменов такого высокого класса. Нам это очень приятно, мы гордимся вами, девочки!» Удивляться и в самом деле нечего, ведь директор Педагогического института физкультуры МГПУ Беляев сам в прошлом спортсмен-тяжеловес, нынче он стал судьей международной категории по тяжелой атлетике, отсюда, видимо, и берут начало все нынешние победы на Олимпиаде: у хорошего наставника и питомцы хороши. Учатся девочки без всяких скидок на занятость (иногда, пропустив лекции, приходится наверстывать упущенное в ускоренном режиме): Надя Евстюхина (бронзовая призерка по тяжелой атлетике) нынче на четвертом курсе, Оксана Сливенко (серебряная медаль) - на выпускном. Оксане предстоит писать диплом, а вот Алене Карташовой (серебряная призерка) - диссертацию. И если Оксана только-только обдумывает тему диплома, то Алена уже знает, что напишет диссертацию, посвященную проблемам физической подготовки женщин-спортсменок высокого класса по вольной борьбе. В аспирантуре она учится второй год и уже потихоньку занимается преподавательской работой на общеинститутской кафедре физвоспитания, которую недавно перевели в Педагогический институт физкультуры МГПУ. Не секрет, раньше спортсмены и говорили куда хуже, и развиты были не так, как нынешние. На встрече в департаменте журналисты откровенно удивлялись тому, как раскованны девушки, как они хорошо и умно говорят. «Ничего удивительного, - заметила позже Надежда, - ведь мы все свободное время, в том числе и на сборах, тратим на то, чтобы читать, повышать свой уровень, для нас образование не только диплом, но и знания. Мы ведь хорошо понимаем: закончится спортивная карьера, и нужно будет начинать иную жизнь, в которой будут уже оценивать по тому, что ты собой представляешь, что у тебя есть в багаже. Поэтому занимаемся очень активно и самообразованием». На вступительных экзаменах в университет им тоже поблажек не делали. «Главное - ориентироваться в предметах, - говорит Алена. - Помню, как сдавала историю: сначала учила, но перед самым экзаменом просто еще раз просмотрела конспект, как-то логически уложила знания в голове и сдала. Потом все удивлялись: как просто все получилось. Но такая простота - результат труда, нужно не бояться подойти к преподавателю, спросить, проконсультироваться, понять, что и как нужно сдавать. Наша спортивная жизнь сделала нас очень энергичными, активными». Руководитель Центра физвоспитания и спорта департамента заслуженный мастер спорта Юрий Пузырь заметил: «А спортсмены, которые достигают высоких результатов, всегда, по природе, лидеры во всем. И в спорте, а потом и в жизни они всегда ставят перед собой высокие цели и упорно идут к их достижению». В институт они поступали, уже входя в сборные команды России, но охотно теперь выступают на соревнованиях в составе команды МГПУ. Не случайно команда университета всегда традиционно занимает вторые-третьи места в Спартакиаде вузов Москвы, опережая, например, ту же Бауманку. Когда результат не тот, на какой они рассчитывали, признались девочки, всегда обидно, но тут же появляется непреодолимое желание начать все сначала, есть стимул к тому, чтобы в будущем достичь желаемого результата. Тут очень важен командный дух. «Конечно, в соревнованиях ты показываешь свои личные результаты, - говорит Оксана Сливенко, - и всегда чувствуешь, как за тебя болеет команда, как искренне она желает тебе успеха, как силен и как поддерживает командный дух. На Олимпиаде было много болельщиков, приехавших в Китай специально на Олимпиаду. Но на наши соревнования приходили и те русские, что уже давно живут в Китае, азартно болели за нас. Было очень приятно».

Девочки соревновались, с интересом знакомились с пекинскими достопримечательностями, но у них был и еще один круг интересов: будущие тренеры хотели посмотреть на то, как в Китае готовят будущих чемпионов. Оказывается, в этой стране выстроена весьма эффективная подготовка спортсменов, начиная с младших школьников, создана замечательная спортивная база в школах для массового спорта. (Кстати, в Москве совсем другая линия: Департаменту образования постоянно говорят, что детский и юношеский спорт должен быть под крылом городского спорткомитета.) В результате, как заметила Сливенко, на одно место в сборной команде Китая приходится сразу несколько человек, причем абсолютно одинакового уровня. То есть за каждым победителем Олимпиады стоит «эшелон» резерва, и, если вдруг не сможет выступить один, на его место сразу встанет другой с такими же спортивными результатами. Евстюхину тренеры нашли в школе, когда ей было всего восемь лет, и привлекли к занятиям. Сливенко в школе мечтала о карьере гимнастки, но начались проблемы с позвоночником, не хватило гибкости, и позже ей подошла больше тяжелая атлетика. Карташовой-школьнице всегда нравились единоборства, она начинала с карате, потом пришла в школу вольной борьбы, многие из тех, кто пришел с ней, бросили занятия, а Алена оказалась самой настойчивой и упорной. Виктор Рябов тут же сказал о том, что был в Китае перед Олимпийскими играми, посетил три вуза, и в каждом есть отличная современная спортивная база. К слову, такой базы у МГПУ нет, и ректор бьется при поддержке Департамента образования за то, чтобы был выстроен университетский ФОК. Эта главная проблема, ее город решит в течение ближайшего времени, поскольку возведение ФОКа вошло в инвестиционную программу, утвержденную Правительством Москвы. В ФОКе запланированы бассейн, манеж, гимнастический, игровые залы и, конечно, зал борьбы. А что касается всех других проблем, как выяснилось, у призеров Олимпиады нет: город, департамент и университет все проблемы сразу решают.

Закончилась встреча вручением грамот, подарков от департамента и фотографированием. Когда почти все фотографии были сделаны, спортсменки вспомнили, что привезли медали, и все началось сначала: фотографии уже были иными - выдающиеся московские спортсменки выглядели с медалями более торжественно.