- У меня есть повод заглянуть в редакцию, - раздался в трубке знакомый бодрый голос. Только что свое девяностолетие справил. Хочу вам показаться.

В который раз я удивляюсь неугомонности и напористости Николая Николаевича Бакулина. Наше знакомство произошло около четырех лет назад. Тогда с фотокором мы делали репортаж о старейшем участнике войны. Назывался он «Парад фронтовика» (см. «УГ» № 18 от 3 мая 2000 г.). Попробуйте забыть потом такого человека. Не однажды побывала в гостях в уютной квартире в Кунцеве, знакома с женой, детьми, внуками. Счастливая, большая семья. А ее глава не перестает удивлять всех. В первую очередь жизнелюбием и желанием не сдаваться годам. Испытаний на долю Бакулина выпало немало. Рано потерял родителей, мать умерла, отец-священник сгинул в сталинских лагерях. Работал сызмальства. Потом война. Был ранен, попал в плен, испытал все ужасы лагеря для бывших красных офицеров.

Вот и подумаешь, а если бы не испытания, закалился бы человек, получился ли у Бакулина такой неукротимый жизнелюбивый характер. Получается, испытания человеку во благо?

- Я только в этом году не стал проходить комиссию, чтобы водить авто, - рассказывает Николай Николаевич. - Ну их, врачей, пугаются моего возраста, мол, куда вам, дед, за руль. А я себя дедом не считаю. Говорю им, эскулапам, проверяйте меня, мое здоровье, выносливость. Прогонят по кабинетам и дают все-таки справку. Я ведь по паспорту старый, а по внутреннему ощущению намного моложе. Раза в два... (Смеется).

Действительно, моложе, если до сих пор каждую неделю «бегает» на танцы. Летом в парк, зимой во дворец культуры. Жена Нина Григорьевна на много лет моложе супруга и то отказалась быть партнершей. Мол, не те годы у нее. А Николай Николаевич годов своих не замечает.

- Не трудно ли работать с детьми? - задаю я не совсем тактичный вопрос. (Знаю, не нравится Бакулину мое дотошное любопытство к его здоровью).

- И вы туда же! - смотрит он строгим учительским взглядом. - Мне дома сидеть трудно, без работы, без детей?

Может, в последней фразе и скрыт секрет долголетия. Активный труд, интерес к людям, желание узнавать новое, постоянная работа над собой.

- Я что к вам заглянул, - смеется Николай Николаевич, - по рюмочке коньячку в честь моего дня рождения выпьем? Я и тост заготовил.

Пришлось коньяк пригубить. А попробуй отказаться под такой тост.

- Желаю вам дожить до моих девяноста лет, - торжественно произнес Бакулин. - И чтобы я при этом поднял рюмку за ваше здоровье.

А может, весь секрет долголетия в чувстве юмора?

Надежда ТУМОВА