Перед этим Юрий Лужков открыл после полуторагодовалой реконструкции главное здание университета на Ленинградском проспекте и вручил дипломы первому выпуску факультета «Управление крупными городами», в котором осуществляет научное руководство и читает лекции. Мэр отметил, что подготовка специалистов по управлению крупными городами очень важна для нашей страны.

«Один раз я провел эксперимент, после которого экспериментировать больше не захотелось. Я спросил у членов правительства, кто из них специалист в области городского управления, управления городским хозяйством. Поднял руку лишь один, и то оказалось, что он в прошлом работал в КГБ. Между тем работа в области управления крупными городами, городским хозяйством очень интересна. Во времена работы с Гавриилом Поповым я понял, что попал в сложнейшую, интереснейшую систему».