Автор «Английского пациента» остался верен себе, взяв за основу прекрасную и печальную любовную историю, развертывающуюся на фоне войны - на сей раз гражданской войны в Америке. Не ошибся Мингела и с выбором красивых и при этом сильных актеров на главные роли возлюбленных - Николь Кидман и Джудом Лоу. Последний сыграл солдата, который смертельно устал от войны и стал дезертиром, чтобы вернуться к любимой. О его возвращении и рассказывает фильм. Однако критики заметили, что фильм, несмотря на размах эпических батальных сцен, не претендует на историческую достоверность. Скорее это волшебная сказка о красавице в заколдованном лесу и принце, пробирающемся к суженой, или новая интерпретация мифа об Одиссее и Пенелопе. Об этом же говорят и страннейшие персонажи, которых герой встречает на пути: хуторянин, заманивающий дезертиров при помощи трех своих жен, старуха, лечащая путников в диких горах неведомыми травами, и прочие создания леса.

«Вызывающе старорежимная», в духе «Унесенных ветром», как заметили критики, картина Мингелы получила награду всего в одной из семи номинаций на «Оскар». К сожалению, киноакадемики оценили только Рене Зеллвегер за лучшую второстепенную роль.