Школу основал в 1709 году один из ближайших сподвижников Петра I Корнелиус Крюйс, русский адмирал норвежского происхождения, первый командующий Балтийским флотом. Крюйсу, внесшему огромный вклад в дело становления российского флота, уже случалось воплощать в жизнь образовательные проекты русского царя - например, он успешно выполнил царское поручение разместить 150 русских юношей на нидерландских военных кораблях для практического обучения морскому делу. Будущий адмирал понимал важность подготовки молодых специалистов, поэтому школа, которую он устроил в Петербурге при своем доме, изначально имела военно-морской уклон, о чем свидетельствует и специальность первого учителя школы Корнелиуса Корнелиссена, который происходил из датского города Рипена и был по своей прежней профессии боцманом.

В 1760 году для школы начинают строить специальное каменное здание, тогда еще двух-этажное. По приглашению лютеранской общины в Петербург прибыл первый директор Петришуле - немецкий богослов, географ, историк и педагог А.Ф.Бюшинг, разработавший специальный учебный план для учебного учреждения нового типа, каким должна была стать школа St.Petrischule, получившая статус Schule der Sprache, Kunste und Wissenschaften - «Школа языка, искусства и науки». Специальное объявление оповещало горожан в 1762 году, что новая школа «отворена быть имеет» 1 октября и что «юношество мужского пола, желающие быть учеными, приобретут в сей школе случай научиться всему тому основательно и достаточно, что они по справедливости знать должны, дабы с пользою вступать могли в университеты».

Единственное учебное заведение столицы с полувековой традицией непрерывной учебно-воспитательной практики взяла под свое высочайшее покровительство немка Екатерина II, издавшая в 1764 году специальный указ, в котором высказала намерение «основать школу, которая не токмо с наилучшими иностранными сравнится, но в совершенстве оные еще превзойти могла».

На протяжении трехвековой истории школы в ней преподавали замечательные физики и математики Николай Брашман, Эмилий Ленц, составитель одного из первых учебников русского языка Иван Борн, филолог и педагог Николай Греч, философ и латинист, лицейский учитель Пушкина Александр Галич, многие другие представители российской науки и культуры. В начале XX века школа стала крупнейшим средним учебным заведением России - здесь учились более 1600 детей. Находясь под опекой церковного совета Петрикирхе, школа не испытывала материальных затруднений, пользовалась заслуженной известностью и давала разностороннее образование. Преподавание в Петришуле шло на немецком языке - эта традиция сохранялась до конца двадцатых годов прошлого столетия и возобновилась с 1991 года.

Если вспомнить слова Н.И.Пирогова о том, что «школа славится не числом, а славою своих учеников», то можно утверждать, что Петришуле уникальна. За 300 лет своей работы школа дала миру целую плеяду выдающихся выпускников, оставивших след в истории России и Санкт-Петербурга. За партами Петришуле в разное время сидели архитекторы Карл Росси, Константин Тон, Николай Бенуа; поэты и литераторы Даниил Хармс, Юрий Лотман, Лев Лосев, нобелевский лауреат Иосиф Бродский; ученые Карл Раухфус (основатель педиатрии), Петр Лесгафт (основоположник научной системы физического образования), Иосиф Лагузен (основатель российской палеонтологии); композитор Модест Мусоргский; всемирно известные ювелиры братья Фаберже; основатель российского футбола Георгий Дюперрон; актеры и деятели кино Михаил Козаков, Лидия Федосеева-Шукшина. Тысячи специалистов, занятых в самых разных сферах экономики, государственной службы, культуры, искусства, спорта, с гордостью называют себя выпускниками Петришуле. Кроме того, школу посещали Луначарский и Герберт Уэллс. За три века здесь сменилось более тридцати поколений выпускников. Петришуле за годы своего существования выпустила 259 золотых и серебряных медалистов, в также 25 чемпионов мира и 26 чемпионов Европы. Но самое важное, по словам нынешнего директора школы Евгения Орлова, педагогический коллектив учреждения пополнили пятнадцать его выпускников.

Санкт-Петербург