2 апреля - 285 лет со дня рождения Джакомо Джироламо Казановы, итальянского писателя, мемуариста. И, можно добавить, авантюриста. А еще - путешественника. Впрочем, все путешественники немного авантюристы. В русской и советской историографии имя Казановы иногда неверно передается как Джованни Джакомо. Изучив право, он хотел принять духовный сан, но запутался в любовных похождениях и был исключен из семинарии. С тех пор много ездил по Европе, чем только не занимался и с кем только не встречался. Посетил Россию. «Стол открыт для всех друзей, - вспоминал он о своем пребывании в этой стране, - и приятель может, не церемонясь, привести с собой человек пять-шесть, приходящих иногда к концу обеда. Не может такого быть, чтоб русский сказал: «Мы уже отобедали, вы припозднились». Нет в их душе той скверны, что понуждает произносить подобные речи. Это заботы повара, и обед возобновляется, хозяин или хозяйка потчуют «гастей»... Я приметил, что особливо почитают они Николу Угодника. Они молят Бога только через посредство сего святого, образ коего непременно находится в углу комнаты, где хозяин принимает гостей. Вошедший первый поклон кладет образу, второй хозяину; ежели там образа не случится, русский, оглядев комнату, замирает, не зная, что и сказать, и вовсе теряет голову. Русские в большинстве своем суеверней прочих христиан. Язык у них иллирийский, но служба вся на греческом; народ не понимает ничего, а невежественные попы рады держать его в невежестве.

Имя Казановы стало нарицательным, как Дон Жуан, Ловелас. Благодаря огромному успеху «Истории моей жизни» (другие произведения Казановы малоизвестны), в которой показана широкая панорама разных слоев европейского общества с обилием приключений и любовных авантюр, фигура Казановы превратилась в одну из легенд мировой культуры.

2 апреля - 170 лет со дня рождения Эмиля Золя, французского писателя.

Детские и школьные годы Золя провел в Экс-ан-Провансе, где одним из его ближайших друзей был художник Поль Сезанн. Ему было неполных семь лет, когда отец скончался, оставив семью в бедственном положении. В 1858 году, рассчитывая на помощь друзей покойного мужа, мать Золя переехала с сыном в Париж.

В 1865 году Золя опубликовал первый роман «Исповедь Клода». Книга доставила ему скандальную известность, которую еще более умножила горячая защита живописи Эдуарда Мане в его обзоре художественной выставки 1866 года. В 1868-м у Золя возник замысел серии романов, посвященных одной семье (Ругон-Маккаров), судьба которой исследуется на протяжении четырех-пяти поколений. Разнообразие романных сюжетов давало возможность показать многие стороны французской жизни. Седьмой том, «Западня» (1877 год), снискал большой успех и принес Золя как славу, так и материальный достаток. Он приобрел дом в Медоне около Парижа и собрал вокруг себя молодых писателей (в число которых входил и Ги де Мопассан), образовавших недолговечную «натуралистическую школу». Последующие романы были встречены с громадным интересом. Двадцать томов цикла Ругон-Маккары представляют собой главное литературное достижение Золя. Он стал первым романистом, создавшим серию книг о членах одной семьи. 28 сентября 1902 года Золя скоропостижно умер в своей парижской квартире. Причиной стало отравление угарным газом. Современники подозревали, что это могло быть подстроено политическими врагами писателя, но неопровержимых доказательств этой версии найти не удалось.

В русском Интернете Эмилю Золя посвящен специальный сайт: http://www.emilezola.ru/

10 апреля - 115 лет со дня рождения Всеволода Александровича Рождественского, русского поэта.

«Мне суждено было родиться на рубеже двух столетий, весной 1895 года, в небольшом городке Царское Село, который ныне носит имя Пушкина, - писал Всеволод Рождественский. - Все здесь говорит о лицейской юности великого поэта, а обширные парки с серебряными прудами и тенистыми аллеями стародавних лип сохранили память о многих светлых именах родной литературы... Рос я в педагогической семье, которой близки были литературные интересы, в парках окружал меня воздух, которым дышали поэты пушкинской плеяды и последующих поколений, а директором моей гимназии был Иннокентий Анненский. Казалось, сама судьба предопределила мне быть убежденным филологом».

Будучи молодым поэтом, Рождественский тяготел к акмеистам, он продолжал активно печататься и в последующие годы, опубликовал около десятка стихотворных сборников.

Когда еще за школьной партой

Взгляд отрывал я от страниц,

Мне мир казался пестрой картой,

Ожившей картой - без границ!

В воображении вставали

Земель далеких чудеса,

И к ним в синеющие дали

Шел бриг, поднявший паруса.

Дышал я в пальмах вечным маем

На океанских островах,

Жил в легкой хижине с Маклаем,

Бродил с Арсеньевым в горах...

21 апреля - 275 лет со дня рождения Ивана Петровича Кулибина, русского изобретателя. Во второй половине 1760-х годов Кулибин сконструировал уникальные карманные часы, в корпусе которых помимо часового механизма помещались механизм часового боя, музыкальный аппарат, воспроизводивший несколько мелодий, и сложный механизм крошечного театра-автомата с подвижными фигурками. Ныне эти часы в Эрмитаже. С 1769 года и на протяжении 30 лет Кулибин заведовал механической мастерской Петербургской академии наук. Руководил производством станков, астрономических, физических и навигационных приборов и инструментов. Изобрел и изготовил множество оригинальных машин и автоматов. Разработал несколько проектов 300-метрового одноарочного моста через Неву. Кулибин был трижды женат, в последний раз женился уже 70-летним стариком, и третья жена родила ему трех дочерей.

23 апреля - 175 лет со дня рождения Николая Герасимовича Помяловского, русского писателя. «Мещанское счастье» и «Молотов» - самые известные произведения писателя, в центре которых - повествование о судьбе разночинца Молотова. Произведения затрагивают многие проблемы социального характера: воспитание, женская эмансипация, отношение разночинцев и дворянства, судьба образованного интеллигентного разночинства в обществе.

Родился писатель в семье дьякона. Окончил Петербургскую духовную семинарию. Некоторое время был вольнослушателем Петербургского университета. Литературную известность принесли ему также «Очерки бурсы». Подробнее о писателе см. на сайте, посвященном ему: http://www.pomyalovskiy.org.ru/