В исследовании приняли участие две группы испытуемых: первая состояла из 203 студентов обоего пола, вторая - из 98 взрослых женщин. Для определения склонности к альтруизму использовались два стандартных теста. В обоих испытуемому выдавалась некая сумма денег, которую он должен был распределить по своему усмотрению между собой и невидимым (и на самом деле несуществующим) партнером. Поскольку «обоим» гарантировали анонимность, «диктатор» мог спокойно оставить все деньги себе. Но на практике большинство людей в этой ситуации поделилось с партнером. Результаты тестирования затем сопоставлялись с результатами генетического анализа.

Большая часть гена OXTR одинакова у всех людей (это справедливо и для всех прочих генов), но по некоторым нуклеотидам разные версии гена могут различаться. Именно эти нуклеотиды, которые могут быть разными у разных людей, и называют «снипами». Наиболее значимая корреляция с альтруизмом была выявлена у снипа rs1042778. Выяснилось, что люди, у которых в этой полиморфной позиции стоит нуклеотид  Г, охотнее делятся деньгами с незнакомцами, чем те, у которых там стоит нуклеотид Т. Взрослые женщины в этой игре вели себя в целом намного более альтруистично, чем студенты.

Таким образом, исследование показало, что склонность к альтруизму зависит от генов не только вазопрессиновых, но и окситоциновых рецепторов. Так что если теперь фармакологи захотят создать пресловутые «таблетки от жадности», то у них уже есть целых две «терапевтические мишени», воздействуя на которые, можно будет избавиться от скаредности. Вот только найдутся ли такие желающие?

Это продолжение исследований генетиков, которые уже установили, что по наследству может передаваться также агрессивность, супружеская верность, склонность к тревоге и депрессии (у хандрящих низкий уровень производных гормона серотонина в спинномозговой жидкости) и, напротив, ощущение счастья. Среди генов, влияющих на поведение, важную роль играют гены рецепторов дофамина. Одна из групп нейронов, синтезирующих дофамин, связана с центром эмоций и удовольствия. Сигналы дофамина воспринимают специальные белки-рецепторы. Тем, у кого они менее чувствительны, для комфорта нужны большие дозы дофамина - а значит, профессии, связанные с риском, постоянные путешествия, поиск новых ощущений. Другие, у кого рецепторы чувствительны к дофамину, испытывают удовлетворение от жизни «просто так», не подстегивая себя дополнительными стимуляторами.

С раком поможет бороться... диета

Диета способна продлевать человеку жизнь. Как этого можно добиться, выяснили ученые из Калифорнии. Они обнаружили белок, который участвует в процессах метаболизма и способствует улучшению здоровья и продлению жизни в процессе голодания. О результатах работы исследователи сообщили в статье, опубликованной в издании PLoS Genetics в конце этого мая.

Группа специалистов из Института исследований возраста имени Бака изучали белок организма человека, который играет ключевую роль в процессах образования раковых опухолей, в воспалительных реакциях, кислородном обмене и процессах превращения глюкозы. В исследовательских работах уже встречались доказательства того, что подавление производства белка HIF-1 клетками - один из эффективных способов борьбы с распространением ракового процесса в тканях. Теперь ученые выяснили, что белок способен помогать сопротивляться многим заболеваниям и продлевать жизнь при определенных ограничениях в количестве потребляемой пищи.

«Молекулярные механизмы, связанные с тем, что диетические ограничения тормозят развитие многих заболеваний, включая онкологические, раньше были неизвестны. Наше исследование позволяет нам приблизиться к пониманию этого процесса и дает науке возможность заняться разработкой и тестированием препаратов, которые могли бы имитировать эффект диетических ограничений для людей», - заявил ведущий исследователь проекта Панкая Капахи.

Сто лекарств на сто простуд

Сотрудничество генетиков и медиков позволило обрисовать широкую картину разнообразия возбудителей простуды - риновирусов. Ученые прочли полные геномы 138 образцов риновирусов и обнаружили помимо трех известных типов (HRV-A и HRV-B, HRV-C) еще один - HRV-D. Филогенетическое древо показало не только четкое разделение на отдельные эволюционные ветви, но и возможность рекомбинации (сочетания) риновирусов, находящихся в одной зараженной клетке. Это исследование доказало бесперспективность поиска общего средства от простуды - настолько разнообразны эти вирусы. Более осмысленным будет поиск лекарств отдельно для каждой из эволюционных ветвей.

Эта работа представляет собой основу для будущих медицинских исследований вирусной простуды, в первую очередь это будет сопоставление симптомов ОРВИ и генетических особенностей вирусов, ее вызывающих. На этой основе можно будет разрабатывать серию более действенных лекарств от простуды. Массив новых данных существенно расширяет пока еще недостаточное знание человека о мире вирусов.

По материалам сайтов www.strf.ru, www.elementy.ru

Использованы также материалы книги «Люди и их гены: нити судьбы» Светланы Боринской и Николая Янковского