Руководство фашистской Германии заявляло о своих замыслах сровнять город с землей, уничтожить в нем все живое. На захват Ленинграда враг бросил 29 дивизий при поддержке 760 боевых самолетов.

Наступление фашистов непосредственно на город началось 10 июля 1941 г. Наиболее ожесточенные бои развернулись на Лужском рубеже. На его защиту была выдвинута оперативная группа генерал-лейтенанта К. Пядышева. На целый месяц наши войска задержали продвижение врага к городу. Но из-за превосходства в силах и средствах враг в конце августа вышел на ближние подступы к Ленинграду.

23 августа Северный фронт был разделен на Карельский и Ленинградский, на который возлагалась непосредственная оборона города. Более 130 тысяч ленинградцев вошли в состав народного ополчения, 20 тысяч - в отряды ПВО, 17 тысяч - в истребительные батальоны, около 500 тысяч строили оборонительные рубежи. На наиболее опасное южное направление с Карельского перешейка перебросили дополнительные силы. На фронт направили находившиеся в городе дивизии НКВД. Военные моряки с кораблей переводились на сушу, формировались отдельные бригады морской пехоты. На дальних подступах к Ленинграду героически дрались с врагом защитники Моонзундских островов, полуострова Ханко, военно-морской базы Таллина, Ораниенбаумского плацдарма.

И все же 8 сентября 1941 г. врагу удалось прорваться к верховьям Невы, захватить Шлиссельбург (Петрокрепость), перерезать все сухопутные пути, связывавшие Ленинград с Большой землей. Город оказался во вражеской блокаде.

Не сумев взять Ленинград штурмом, фашисты решили уничтожить его с воздуха, подвергали бомбардировкам и артобстрелам, хотели задушить голодом. Они обрушили на город около 100 тысяч зажигательных и 5 тысяч фугасных бомб, выпустили по нему почти 150 тысяч снарядов. У ленинградцев закончились запасы продовольствия и топлива, остановился транспорт, не работали водопровод и канализация. Введенные по карточкам нормы снабжения хлебом снижались 4 раза. С 20 ноября 1941 г. в боевых частях выдавалось 500 граммов хлеба в день, а всем остальным ленинградцам - 300 - 125 граммов с добавлением до 50% примесей. Резко возросла смертность. Только в ноябре 1941 г. от голода умерли 11 тысяч человек.

Положение ленинградцев еще больше усугубилось в связи с захватом фашистами

8 ноября Тихвина. Немцы решили заблокировать город вторым кольцом, выйти к г. Лодейное Поле, соединиться с финскими войсками и захватить Ленинград. Но 9 декабря Тихвин был освобожден. Наши войска отбросили врага за реку Волхов. Фронт по всему периметру блокадного кольца стабилизировался. Судьба Ленинграда зависела от организации поставок с Большой земли.

Для спасения города в конце ноября 1941 г. по льду Ладожского озера была проведена автомобильная дорога - знаменитая Дорога жизни, а по дну Ладоги протянуты трубопровод для горючего и электрический кабель. Увеличивался подвоз продовольствия, оружия, боеприпасов, топлива. Это позволило 25 декабря повысить норму выдачи хлеба рабочим до 350 г, всем остальным - до 200 г.

17 декабря 1941 г. был создан Волховский фронт под командованием генерала армии К. Мерецкова. Перед фронтом стояла задача: прорвать блокаду Ленинграда. Он имел некоторое превосходство над противостоящими немецкими войсками по личному составу и артиллерии. Но немецкие солдаты были вооружены автоматами, а наши - винтовками. Фронт испытывал острый недостаток в продовольствии и всех других видах снабжения. Войска передвигались исключительно в пешем строю, артиллерия вся была на конной тяге, в обозах преимущественно использовались лошади, был недостаток снарядов. Личный состав частей, сформированных в короткие сроки, не прошел полного курса обучения. Но нельзя было терять время. Чрезвычайно тяжелое положение ленинградцев требовало незамедлительного наступления.

7 января 1942 г. началась Любанская наступательная операция войск Волховского и Ленинградского фронтов. Ее целью был прорыв к Ленинграду вдоль Октябрьской железной дороги. В наступлении принимали участие все четыре армии Волховского фронта, но успех сопутствовал только 2-й ударной армии. Она прорвала немецкую оборону и была остановлена в 15 км южнее Любани.

В ходе боев в конце января выдающийся подвиг совершили сержант Иван Герасименко, рядовые Александр Красилов и Леонид Черемных. Они закрыли своими телами амбразуры вражеских дзотов, предвосхитив подвиг Александра Матросова, совершенный 23 февраля 1943 г. В конце февраля навстречу 2-й ударной армии начала наступление 54-я армия Ленинградского фронта. Она тоже имела успех и тоже не дошла до Любани 15 км с северо-востока. Две армии разделяло расстояние в 30 км, но начавшаяся распутица не позволяла продолжить операцию.

В конце мая Ставка приказала вывести 2-ю ударную армию из образовавшегося мешка. Да было поздно. В окружение попали 7 дивизий и 6 бригад. Войскам фронта ценой огромных усилий удалось пробить небольшой коридор к окруженной армии. Но командующий 2-й ударной армией успел сдаться в плен. Это был генерал Власов. Тот самый, который затем организовал из предателей так называемую русскую освободительную армию (РОА). В 1945 г. он был пленен и казнен как изменник Родины.

В июле - августе 1942 г. командование Волховского фронта готовит новую наступательную операцию - Синявинскую. Цель та же - прорыв блокады. На этот раз удар планировалось нанести через Синявинские высоты. 16 км отделяло войска Волховского фронта от Ленинградского на этом направлении, но местность там очень выгодна для обороняющейся стороны. К северу от Синявино до самой Ладоги тянулись торфоразработки, а к югу до озера Ильмень - сплошные леса с большими участками труднопроходимых болот. Синявинские высоты на 10 - 15 м возвышались над плоской равниной и были почти единственным сухим местом на этом направлении. Возможности для маневра войск были резко ограничены. Немцы успели создать там мощную систему обороны и не предполагали наступления советских войск.

Но и наше командование не знало, что немцы хотят организовать генеральное наступление на Ленинград. Для этого перебрасывали 5 дивизий 11-й немецкой армии из Крыма во главе с генерал-фельдмаршалом Манштейном, а также испанскую дивизию, большое количество артиллерии. К сожалению, наша разведка не установила этой перегруппировки.

Штурм Ленинграда был намечен на 1 сентября. Наше наступление началось раньше - 27 августа. Немецкая оборона была прорвана, и войска фронта продвинулись к Ленинграду на 9 км из 16.

Для отражения наступления войск Волховского фронта немцам пришлось использовать все манштейновские дивизии. Их ввод в бой изменил соотношение сил на поле боя не в нашу пользу. Завязалось упорное кровопролитное сражение. Так продолжалось несколько дней. В итоге войска вынуждены были отойти на исходные позиции.

Синявинская операция закончилась в октябре. Она не привела к прорыву блокады, но и немцы понесли огромные потери. По показаниям пленных в ротах большинства дивизий врага осталось в строю по 20 человек. Для штурма Ленинграда сил у немцев уже не было.

Сразу же после этого командование Волховского и Ленинградского фронтов начинает разрабатывать новую совместную наступательную операцию, но начаться она могла не ранее января, так как битва на Волге поглощала все резервы Ставки.

У Ленинградского фронта сил для глубокой операции не хватало. Новый удар решено было нанести кратчайшим путем - севернее Синявинских высот через район торфоразработок и рабочих поселков. Торфоразработки были труднодоступны для танков и тяжелой артиллерии. В том районе немцы соорудили наиболее мощные укрепления. 10 поселков представляли собой узлы сопротивления. Весь район был насыщен противопехотными и противотанковыми препятствиями, минными полями. Это направление было самым сложным, хотя и небольшим. Войскам двух фронтов нужно было преодолеть всего 12 км.

План новой наступательной операции по прорыву блокады носил кодовое название «Искра» и предусматривал совместный удар войск двух фронтов. Действия наших войск координировал Маршал Советского Союза К. Ворошилов.

Наступление войск началось утром 12 января в 9 часов 30 минут одновременным ударом Волховского и Ленинградского фронтов. Войскам пришлось буквально прогрызать вражескую оборону. Темп продвижения был медленным, но неотвратимым, и 18 января 1943 г. воины двух фронтов соединились в районе рабочих поселков № 1 и № 5. Блокада Ленинграда была прорвана. Между Ладожским озером и линией фронта образовался коридор шириной 8-11 км. В нем форсированными темпами были проложены железная и шоссейная дороги. Уже 7 февраля в Ленинград прибыл первый железнодорожный состав с Большой земли, что значительно улучшило снабжение города всем необходимым, в корне изменило положение на Северо-Западном стратегическом направлении.

Это был переломный момент битвы за Ленинград. Но угроза со стороны вражеских войск еще сохранялась. Предстояли новые сражения. Полностью блокаду удалось снять в январе 1944 г. в результате Ленинградско-Новгородской операции, в которой участвовали войска Ленинградского, Волховского и 2-го Прибалтийского фронтов, корабли Балтийского флота, дальняя авиация и партизаны.

В середине января наши войска перешли в наступление с Ораниенбаумского плацдарма и от Ленинграда на Красное Село. Сломив упорное сопротивление врага в районах Ропши и Кипени, 20 января они соединились, окружив петергофско-стрельнинскую группировку фашистов, которая вскоре была ликвидирована. 2-я ударная и 42-я армии устремились на Гатчину и Кингисепп.

Одновременно с войсками Ленинградского фронта перешла в наступление 59-я армия Волховского фронта. 17 января она перерезала железную дорогу Новгород - Чудово, а 20 января освободила Новгород, устремившись к Луге.

Активно содействовали наступлению наших войск партизанские отряды. Они из засад и в открытых боях уничтожали захватчиков, совершали налеты на их штабы, подрывали железные дороги и мосты, самостоятельно захватывали железнодорожные станции и населенные пункты. Только с 18 по 24 января партизаны взорвали свыше 2000 участков железнодорожного полотна, 18 мостов и бронепоездов врага.

Действия войск Ленинградского и Волховского фронтов создали угрозу окружения немецко-фашистской группировки, что вынудило противника к отходу. 26 января наши войска освободили Гатчину, Тосно и Ушаки, подошли к Любани и Чудово, открыв путь к Луге и Нарве.

Ленинград был полностью деблокирован. Советские войска освободили от фашистов Ленинградскую область, часть Калининской и вступили на землю Эстонии. Были созданы предпосылки для последующего наступления и освобождения Прибалтики.

27 января 1944 г. в городе был дан салют в честь доблестных войск Ленинградского фронта.

Всего в ходе операции было полностью уничтожено 3 и разгромлено 23 дивизии врага.

С 1 мая 1945-го Ленинград - город-герой. Его название стало для всего мира одним из символов стойкости и мужества нашего народа в борьбе с фашизмом.

Виктор СОЛОВЬЕВ, кандидат исторических наук