Самоотверженность и мужество, проявленные при конфликте на Северном Кавказе, спасли сотни жизней. В боевых действиях проявились разум и отвага полковников Сергея Кобылаша и Олега Сторожука, подполковника Владимира Богодухова, майора Владимира Сергеева, капитана Николая Шпитонкова. Они оказались достойны звания Героев России. Так же, как и космонавт-испытатель ракетно-космической корпорации «Энергия» имени Королева Федор Юрчихин.

Героический поступок художественного руководителя Мариинки Валерия Гергиева, проведшего 21 августа 2008 года концерт «Вам, живым и погибшим. Тебе, Южная Осетия», всколыхнул всю страну. За решительность и огромный вклад в культуру России Валерия Абисаловича наградили орденом «За заслуги перед Отечеством» IV степени.

С «особым настроением», как охарактеризовал свое предновогоднее состояние Президент России, Дмитрий Медведев присвоил почетные звания «Народный учитель России» директору лицея «Вторая школа» Владимиру Овчинникову и директору центра образования №548 «Царицыно» Ефиму Рачевскому и «Заслуженный учитель России» учительнице гимназии имени Лицмана из Тобольска Любови Полищук.