В «Энергии» заявили, что первый пилотируемый полет на Марс может состояться уже через 10 лет. На этот проект России потребуется около 15 миллиардов долларов. Это в 10 раз меньше, чем предполагаемые затраты американцев. Однако Джордж Буш обнародовал довольно амбициозную программу освоения космоса: американцы в ближайшие годы хотят вернуться на Луну, а к 2020 году намерены устроить там постоянную базу для отправки астронавтов на Марс. Уже возникли разговоры о возможности свадебных туров на Луну. Медовый месяц на спутнике Земли обойдется не дороже роскошного тура по европейским столицам. Еще одна цель янки - Марс. Ученые подсчитали, что марсианский корабль с учетом всех запасов и мощной защиты от радиации должен весить не меньше 600 тонн. Целиком в космос его не поднимешь, придется собирать по частям на орбите. В связи с этими грандиозными планами Буш попросил конгрессменов увеличить бюджет НАСА еще на 5 процентов. Если с ним согласятся, то в следующем году США потратят на изучение космоса больше 16 миллиардов долларов. Кроме того, деньги, выделенные на запуски шаттлов, тоже перенаправят на Марс и Луну. Посмотрим, что получится из этого соревнования...

Олег ВЕТРОВ