С инициативой создания сетевого университета Шанхайской организации сотрудничества в августе 2007 года выступил Владимир Путин. Осенью этого года министры собрались, чтобы рассмотреть представленные проекты и определить эффективные способы осуществления этого замысла. Также на совещании обсуждалась информация о реализации межправительственного соглашения о сотрудничестве в области образования на период 2007-2008 годы и доклад министрам образования о состоянии и развитии национальных систем образования и перспективах сотрудничества в образовательной сфере.