Женщины страдают ревматизмом примерно в три раза чаще, чем мужчины. Основной причиной развития ревматизма считается стрептококковая инфекция, поражающая организм со сниженным иммунитетом. Начинается все с артритов, полиартритов. Первый симптом - нарастающая, острая боль в суставах, которая усиливается даже при небольших движениях. На фоне боли появляется отечность суставной области и мягких тканей над суставным сочленением. Боль обостряется при прикосновении, а кожа разогревается. Часто острая фаза ревматизма сопровождается высокой температурой до 38-400С и обильным потоотделением. Но проявления артрита могут быстро исчезать в одних суставах, чтобы тут же появляться в других. При отсутствии лечения со временем ревматоидный артрит поражает все больше и больше суставов, переходя в хроническую стадию. При ревматизме, кроме артрита, возможно увеличение лимфоузлов, а также нарушения в работе периферической нервной системы - невриты. Очень опасны осложнения болезни - 80 процентов пороков сердца вызываются ревматизмом. Ревматизм лижет суставы и грызет сердце - есть такая поговорка. Поэтому при первых же признаках недуга надо отправляться к врачу. Но некоторые меры предосторожности следует соблюдать и самому, дабы предотвратить болезнь или облегчить ее течение.

Первичная профилактика, когда ревматизма еще нет, - это борьба с основой всех бед - ангиной. А это значит, необходимо приучать себя к здоровому образу жизни: режиму, правильному, полноценному питанию, закаливанию, спорту. Очень важно не переносить ангину на ногах! Постельный режим необходим даже при легких формах болезни - чтобы сердце выдержало. Обязательно нужно пропить антибиотики, назначенные врачом, - не раз или два, а именно пять или семь дней, иначе нет смысла, стрептококк не погибнет, но «замаскируется» и начнет потихоньку подбираться к суставам. Если после перенесенной ангины у вас в течение месяца сохраняется повышенная утомляемость, слабость, потливость, надо провериться у ревматолога.

Большую роль играет правильное питание - ведь мы есть то, что едим. Укрепить сердце помогут продукты с большим содержанием ионов калия - курага, картофель, гречка. Важно ограничить прием поваренной соли и жидкости, так как они способствуют отечности и повышают нагрузку на сердце.

Алексей ГИЛЕЙ, ревматолог