Готхильф стал жертвой препарата контерган, который в 60-х годах назначался беременным женщинам Германии в качестве снотворного. По причине побочных действий этого лекарства на свет появилось около 10 тысяч детей без рук, а иногда без рук и без ног, сегодня в живых осталось примерно 2800 человек. Своей поездкой и посещением самых разных учреждений для людей с нарушениями опорно-двигательного аппарата в Пскове и Петрозаводске Лорх еще раз доказал, что инвалидность - не приговор. Именно об этом шел разговор на встрече в общественной организации инвалидов-опорников «Петросино», которая состоялась 11 сентября. Несмотря на то что у нас людям с ограниченными возможностями приходится только мечтать о пандусах, общественном транспорте, оснащенном подъемниками, Готхильф Лорх полон оптимизма и повторяет только одно:

- Всего этого не было бы и в Тюбингене, если бы не мы сами. Двадцать лет мы добивались, чтобы в городе появился общественный транспорт со специальными подъемниками. Мы проводили акции протеста, один раз даже перекрывали движение.

Судя по молчанию в зале, карельским инвалидам не до таких радикальных мер. И все же встреча эта была удивительной! С нами разговаривал человек, которому никто не сулил долголетия. Несмотря на это, он окончил школу, стал социальным работником, а в 2000 году начал путешествовать по Румынии. Германию к тому времени он объездил практически полностью. Именно в Румынии он встретил свою будущую жену и своими глазами увидел, как несладко живется румынским инвалидам. Тогда Лорх организовал в Тюбингене союз AMICI («Мобильность, интеграция, коммуникация и инновация для инвалидов разных возрастов в Восточной Европе») и стал его председателем. Первые акции союз провел в Румынии. Поездка по России и реализация социальных программ стала возможна благодаря немецкому фонду Шмица. Первые города, где Готхильф нашел партнеров, стали Псков и Петрозаводск. Столица Карелии, в которой он гостил семь дней, стала конечным пунктом путешествия. На вопрос о том, что гостю понравилось больше всего, он ответил так:

- Все дни были очень насыщенными. Запомнился 21-й интернат, где учатся дети с нарушениями опорно-двигательного аппарата. Но моя принципиальная позиция заключается в том, что инвалидов нельзя изолировать от общества. Они должны учиться в школах вместе с обычными детьми, ходить в кино и рестораны, быть активными людьми и свободно передвигаться по городу.

Петрозаводск