Идея создания сверхпроводящего высокоэнергетического ускорительного комплекса тяжелых ионов на встречных пучках принадлежит исследовательской группе международного исследовательского центра «Объединенный институт ядерных исследований» под руководством академика Алексея Сисакяна. Наш проект принципиально отличается от женевского LHC, поскольку только он способен выяснить, как кварк-глюонная плазма (клубок частиц в первые микромгновения после Большого взрыва) превращается в обычное вещество, и поможет ученым заглянуть в историю создания Вселенной чуть дальше. Проектом уже заинтересовались «конкуренты» - физики из немецкого Института физики тяжелых ионов (GSI), планирующие создать к 2015 году ускорительный комплекс FAIR (Facility for Antiproton and Ion Research). У него практически те же параметры, что и в Дубне, но директор GSI Хорст Штокер уже признался, что, возможно, «NICA сможет опередить FAIR на пару лет, если получит необходимое финансирование». Что касается последнего, то, вероятно, в проекте по строительству NICA примут участие другие страны, как это было и в случае с Большим адронным коллайдером.