По словам Андрея Фурсенко, неудовлетворительные итоги единого госэкзамена свидетельствуют о неэффективности прежней системы среднего образования. «25% выпускников школ, как показал ЕГЭ, не знают русского языка, не знают математики», - отметил министр, отвечая на вопросы депутатов. Качество обучения в российских вузах, по мнению министра, тоже «страшно упало». Сегодня министерство разрабатывает новые критерии деления высших учебных заведений на академии, университеты и институты. «Если мы будем подходить с жесткими мерками, вряд ли настоящих университетов наберется больше 50, а что касается вузов, то их будет 150-200», - считает Андрей Фурсенко. «Наша задача заключается в том, чтобы закрывать вузы, которые не соответствуют требованиям, - пояснил он. - Все аттестационные процедуры будут проходить в соответствии с уже установленным графиком». По мнению министра, органы управления образованием вместе с представителями педагогического сообщества и региональными властями должны оценить качество обучения в вузах, независимо от того, государственные они или нет.

Приблизить Россию к среднеевропейским показателям, по словам Андрея Фурсенко, призвана государственная программа по модернизации образования на среднесрочную перспективу (2009-2012 годы). Ее проект накануне был рассмотрен на коллегии министерства и в ближайшие дни будет направлен в Совет при Президенте РФ по реализации приоритетных национальных проектов и демографической политике. По словам министра, программа объединит ключевые направления нацпроекта и другие существующие государственные программы, направленные на развитие образования. В частности, запланировано внедрение новых образовательных стандартов, повсеместное распространение нормативно-подушевого финансирования и новых систем оплаты труда, формирование сети федеральных университетов и национальных исследовательских университетов, создание гибкой системы непрерывного образования, механизмов обратной связи образования и общества. Финансирование программы в течение четырех лет за счет разных источников должно составить порядка 1,15 триллиона рублей.