Пушкинских литературных премий в истории России было три: дореволюционная Императорская - ее обладателями были Чехов, Бунин, Куприн, в конце 80-х свою Пушкинскую премию русским писателям вручал гамбургский фонд Альфреда Тепфера, несколько сезонов просуществовала Государственная российская премия, учрежденная к 200-летию поэта. Новая Пушкинская премия, учрежденная благотворительным фондом Александра Жукова совместно с Государственным музеем А.С. Пушкина и музеем-заповедником «Михайловское», - дело частное и совершенно независимое. Здесь нет жюри и «шорт-листа» - списка претендентов. Кого поощрить в очередной раз за «совокупный творческий вклад в отечественную культуру», а кого - за «новаторское развитие отечественных культурных традиций», решает Совет премии во главе с писателем Андреем Битовым.

Торжественная церемония вручения по уже установленной традиции проходит 26 мая, в день рождения поэта (по старому стилю), в Музее Пушкина на Пречистенке. На этой дате в свое время настоял Андрей Битов, остроумно заметив, что сам Александр Сергеевич в жизни не праздновал свое рождение 6 июня. В этот раз, как и всегда, поздравить лауреатов и поднять бокал за 209-й день рождения любимого поэта съехались «сливки» литературного общества и представители самых знаменитых российских пушкинских музеев. Самый изящный момент вечера - небольшой «домашний концерт»: ансамбль старинной музыки «Орфарион» вспоминает салонные миниатюры, вышедшие из-под пера княгини Зинаиды Волконской и графа Михаила Виельгорского, а молодой петербургский ансамбль «De-Dux» поет а капелла пушкинские романсы.