Пособия этой серии выполняют сразу несколько важных функций: углубление содержания профильного учебного предмета; развитие содержания одного из базовых учебных предметов; удовлетворение познавательных интересов учащихся в выбранной ими области; формирование профессионального интереса к тому или иному виду деятельности.

Содержание серии «Элективные курсы» представлено тщательно отобранным учебным и методическим материалом по важным, но изучаемым в недостаточно широком объеме темам. Сегодня в издательстве «Дрофа» вышли в свет уже несколько десятков учебных пособий для разных элективных курсов по биологии, истории, иностранному и русскому языкам, географии, обществознанию, литературе, математике, физике и др., подготовлены также сборники программ элективных курсов по ряду предметов. Элективные курсы, выпускаемые издательством «Дрофа» в рамках конкурса Национального фонда подготовки кадров (победители конкурса НФПК), представляют собой учебно-методические комплекты, содержащие кроме учебного пособия еще и методические рекомендации для учителя, а в ряде случаев практикум и хрестоматию.