В основу сюжета положены популярные рассказы Сюхэя Фудзисава о самурае низшего сословия Сэйбэе Игути, вынужденного заниматься тяжелой поденщиной ради того, чтобы прокормить двух дочерей и больную мать. Внешне кажется, что жизнь его лишена радости, за что товарищи и прозвали его «сумрачным самураем». Никто не знает, как Сэйбэй Игути обожает своих маленьких дочек и что он живет глубоко затаенной любовью к сестре своего друга. До поры окружающие не подозревают и о потрясающем боевом мастерстве Игути. Но приходит момент, когда клан приказывает самураю вступить в поединок, исход которого может оказаться для него смертельным. Интересно, что режиссер ленты Едзи Ямада взялся за свою первую самурайскую картину в 70 лет, однако результат впечатляет. Это совсем не типичный, европеизированный фильм с почти балетными поединками, в которых герои летают по воздуху и скользят по воде яко посуху. Смертельный бой в фильме показан с предельной реалистичностью. А Игути, за роль которого актер Хироюки Санада получил японский аналог «Оскара», вообще больше похож на князя Мышкина, чем на героя боевиков. Необычно для нашего зрителя и сочетание очень сдержанной игры актеров, напоминающей о традициях японского театра Но, и сентиментальности сюжета. Результат - участие ленты в конкурсной программе Берлинале-2003 и 12 наград Японской киноакадемии.