Он часто говорил, что никогда не сможет стать чиновником, потому что это не творческая работа. Тридцать пять лет Владимир Леонидович проработал простым учителем в школе, выпускником которой являлся, и за эти годы вырастил, воспитал, наполнил знаниями тысячи пытливых детских умов. Эти тысячи умов и были ему высшей наградой, высшим признанием. В сердцах своих учеников он навсегда останется народным учителем.

Все хорошие, новые, интересные проекты и дела были связаны с его именем. Именно он сумел когда-то объединить победителей педагогических конкурсов в санкт-петербургский клуб «Учитель года». Сумел увлечь, зажечь идеей концентрации и распространения опыта лучших педагогов.

Он помогал многим коллегам просто потому, что не мог иначе. Потому что болел за каждого сердцем. Пережил два инфаркта, но не оставил школу и не перестал быть чутким, внимательным, неравнодушным к чужим бедам.

Владимира Леонидовича Ильина похоронили на Смоленском кладбище. На панихиде присутствовали все его бывшие ученики.