Марина Вадимовна - женщина средних лет, как и Алла Ивановна. Заканчивали они когда-то один класс в местной школе. Поступили в один и тот же институт. Обе вернулись в родной поселок с красными дипломами. А дальше Марина Вадимовна вышла замуж за начинающего предпринимателя Алексея, а Алла Ивановна - за своего «ненаглядного» Колечку. Эти две одновременные свадьбы Алла Ивановна и считает теперь главным жизненным поворотом, с которого началась ее несчастная судьба. Главное, что Лешка-то Алле Ивановне немного в молодости нравился, но посчитала она его тогда неперспективным мечтателем... А вышло все наоборот - Алексей с Мариной теперь стали «новыми русскими», живут в собственном коттедже; Колька, в юности бригадир-ударник, превратился в конченого алкоголика, а она, Алла... На этом месте своих ежедневных ночных раздумий Алла Ивановна начинала горестно плакать...

Марина Вадимовна могла бы совсем не работать, потому что денег в ее семье хватало на безбедную жизнь. Но работать ей очень нравилось. Нравилась творческая атмосфера ее кружка - дети составляли вместе с ней красивые букеты из сухих цветов, мастерили поделки из природных материалов. Было очень приятно, что она может передать им, маленьким, умение создавать своими руками красоту. Она действительно была творческим человеком и талантливым педагогом, поэтому ничего удивительного, что работы ее учеников вскоре стали регулярно занимать первые места на областных выставках детского творчества. За высокие результаты педагогического труда Марину Вадимовну наградили - она получила ежемесячную областную надбавку к зарплате.

Нарядная, красивая, без усталости и морщинок на лице приходила каждый день Марина Вадимовна на занятия в Центр дополнительного образования, из-за приоткрытых дверей кабинета можно было слышать ее веселый голос, смех детей. В соседнем кабинете Алла Ивановна сердилась на тупых учеников и думала: «Хорошо ей смеяться! С такими-то деньжищами. Эти бы деньги мне! Я нуждаюсь в них больше...»

В декабре педагоги отмечали праздник - юбилей Центра дополнительного образования. Торжественную часть провели вместе с детьми в Центре, а потом Марина Вадимовна пригласила всех коллег к себе в коттедж. Ей хотелось не похвастаться им тем, как она живет - такого в мыслях у нее не могло возникнуть. Просто Марина Вадимовна была из тех людей, которым нравится переживать счастливые моменты и, если есть такая возможность, делать жизнь других людей тоже немножко более приятной. Сидя у пылающего камина в гостиной, Марина Вадимовна слушала анекдот, который рассказывала всем одна из преподавательниц. «Маришка, ты чего в огонь загляделась?» - спросил ее кто-то. В ответ она рассмеялась и сказала:

- Ах, вы знаете, есть ведь поговорка: «Три вещи человек никогда не устанет делать - смотреть на огонь, наблюдать за текущей рекой и...» что-то там еще...

- И считать дукаты в чужом кармане, - раздался резкий голос Аллы Ивановны. Алла Ивановна сказала это автоматически - она хотела показать всем, что начитанна и умна ничуть не меньше, чем Марина. Но когда коллеги услышали эти слова, они как-то странно переглянулись. Алла Ивановна покраснела и быстро вышла из комнаты. Она поняла, что все давно уже заметили ее нелюбовь к бывшей подруге Марине и знали причину этой нелюбви. Но как люди могли осуждать ее за такие чувства - неужели сами они не ощущают происходящей несправедливости?! На следующий день Алла Ивановна не пошла на работу. Ей было стыдно, хотя она и не понимала, отчего. Но представить, что она подойдет к Марине и поздоровается как ни в чем не бывало, не могла...

Великий Новгород