Москвичи, прибывающие в Санкт-Петербург, приятно поражаются тому, что их встречает вокзал, носящий имя столицы РФ, но тут же удивляются нескольким вещам. У питерцев особое отношение к своему городу, который они считают пусть Северной, но все же столицей, даже нумерацию вагонов по вокзальному радио объявляют так: «Нумерация вагонов от Петербурга». Может быть, в другом случае вагоны считают и от Москвы, но такого мы, признаться, не услышали. Почти в конце зала стоит бюст Петра Первого, который пронзительным взглядом смотрит вдаль поверх голов пассажиров. Может быть, он все еще размышляет о тех реформах, которые вел сам, разрушая патриархальные основы России, а может быть, удивляется тому, как, ссылаясь на него, вершат реформы его нынешние последователи. Вот только мало строят они, больше разрушают, и в этом так похожи на Петра, более всего ценившего заграничный опыт. Но, отмечу сразу, судя по всему, в нынешнем Питере улицы не переименовывают: Международный бизнес-центр, в котором проходил съезд ВПС, находился аккурат напротив Смольного, на площади Пролетарской диктатуры. И это в наши-то рыночные времена, когда больше диктатуры олигархов, нежели народа. Интересно, назовут ли когда-нибудь какую-то площадь большого города (хоть Москвы, хоть Питера) площадью Педагогической диктатуры?! Впрочем, самой педагогике диктатура противопоказана, а общество как выйдет из школы, получит аттестат зрелости, так учителей в упор не видит и не слышит. А зря, учителя - они плохого обществу не посоветуют.

Вообще съезд ВПС планировали провести в Москве, но тогда с педагогами не смог бы встретиться спикер Госдумы РФ Борис Грызлов. По идее такая встреча нужна ему больше, чем педагогам, ведь это его партии избираться, а педагогам голосовать за нее или не голосовать, но съезд повезли на встречу с ним, хотя все должно было бы быть наоборот. Однако до самой последней минуты не было понятно, придет Грызлов на съезд или нет, зато все были уверены, что придет губернатор Санкт-Петербурга Валентина Матвиенко. Валентину Ивановну педагоги любят еще с той поры, когда она была вице-премьером Правительства РФ и много хорошего сделала для педагогов страны.

В большом фойе бизнес-центра играл оркестр народных инструментов. Одна из мелодий, которую постоянно повторял оркестр, была удивительно знакома - не сразу мы поняли, что она знакома потому, что сопровождает титры фильма «Бандитский Петербург». Но в фойе был широко представлен педагогический Петербург огромным количеством самых разных стендов, рассказывающих о работе городской системы образования. Московский опыт был представлен в газете «УГ-Москва», которая шла, что называется, влет. Питерцы завистливо говорили, что вот Москва себе позволила иметь такую интересную газету, а их город нет. Знакомство с московским опытом было и знакомством с новым руководителем столичного Департамента образования Ольгой Ларионовой - в номере было ее выступление на городской августовской конференции. Питерский руководитель Комитета образования Ольга Иванова на съезде отсутствовала и не выступала, хотя выступление в программе было заявлено. Официальная версия - Ольга Владимировна на заседании правительства Санкт-Петербурга - была неубедительной: руководитель города Валентина Матвиенко посчитала нужным принять в съезде участие, а руководитель комитета не нашла времени. Трудно себе представить, что, проходи съезд в Москве, Департамент образования не был бы представлен первым руководителем. Кроме того, на съезд приехали многие региональные руководители органов управления образованием, можно было бы Ольге Владимировне выказать им свое уважение.

Матвиенко и в самом деле прибыла на съезд, практически в одно время с ней приехал Борис Грызлов, они заняли почетные места в президиуме под аплодисменты зала, в котором были представлены десятки российских регионов. Съезд открыла заместитель руководителя Комитета по образованию и науке Государственной думы РФ, сопредседатель (а фактически, как будут говорить депутаты, руководитель и вдохновитель) ВПС Валентина Иванова. Она очень волновалась, но небольшой доклад с рассказом о множестве отличных дел, которые проделало Педагогическое собрание, все же сделала. Чего стоит проведение Всероссийского конкурса школьников «Первый спутник - космический прорыв России» или Всероссийского конкурса школьников «След Великой Победы в моей семье»! Но, может быть, ВПС сегодня стала единственной общественной организацией, которая эффективно защищает педагогов. В защиту незаконно уволенных по политическим мотивам 14 самарских педагогов решительно встали ВПС и сама Иванова, пикетировавшая вместе с ними здание Генеральной прокуратуры, в защиту директора школы из Пермской области Александра Поносова (позже он сам выразил благодарность в своем выступлении перед делегатами съезда). После Валентины Николаевны слово было предоставлено Борису Грызлову, который говорил о том, как много законодатели сделали для поддержки образования, о том, что недавно принят закон об увеличении пенсии. Очень тепло и умно выступила Валентина Матвиенко, заверив педагогов, что и дальше приложит немало сил для того, чтобы поддержать образование и способствовать его развитию. После чего Матвиенко отбыла на заседание городского правительства, уехал и Грызлов, хотя мог бы посидеть еще, ведь съезд из-за него прибыл в город на Неве. Почему-то нынче считается, что участие государственных деятелей в том или ином форуме должно ограничиваться их приветственными речами. Невдомек им, что самое главное, чтобы они послушали, о чем говорит народ, что его заботит и тревожит, каких решений он ждет от власть имущих, коих сам народ и выбирает подчас на свою голову. Ан нет, руководители заскакивают на несколько минут, читают по бумажке речь, написанную помощниками, и с тем отбывают на следующее заседание. Такая небольшая игра. Брали бы пример с Президента России, который всегда слушает, что говорят участники той или иной встречи, а потом комментирует сказанное, с чем-то соглашается, с чем-то спорит, что-то берет на заметку. Впрочем, в зале был один такой руководитель, который все выслушал и даже многое записал, - председатель Санкт-Петербургского Законодательного собрания Вадим Тюльпанов. В своем выступлении он сказал то, чего, в общем-то, все ждали от Грызлова. Тюльпанов с одобрением отнесся к инициативе «Учительской газеты» и ВПС о сохранении досрочной трудовой пенсии при установлении еще и обычной пенсии по стажу при выходе педагога на пенсию и увольнении из образовательного учреждения. Он заверил, что городское Законодательное собрание будет выступать с такой инициативой. К сожалению, даже награды детям - победителям конкурсов Грызлов не вручил, а их было много, и из разных регионов. Среди победителей конкурса «Первый спутник - космический прорыв России», приехавших на съезд, было двое москвичей - Виктор Щедрин из гимназии №1536 написал сочинение «Первый полет», а Георгий Гущин сделал пластилиновый этюд «Космическая феерия». Да и дипломы директорам школ - победителей конкурса «Лучший директор» вместо Грызлова вручал Исаак Калина. Директоров было так много, что «рука вручать устала», но Исаак Иосифович выполнял это трудное дело с воодушевлением. Для него это было первое публичное явление педагогическому сообществу в новом статусе - статусе заместителя министра образования и науки РФ. Среди москвичей диплома победителя были удостоены директора колледжей: политехнического №47 имени В.Г.Федорова Ольга Колосова, педагогического №14 Татьяна Черник, политехнического №8 имени дважды Героя Советского Союза И.Ф.Павлова Александр Воронин, строительного №12 Александр Лунькин, строительного №26 Юрий Кокарев, гостиничного хозяйства «Царицыно» Наталия Седова, а также директор начальной «Школы здоровья» Татьяна Василенко, директор школы №1359 Галина Новикова, директор центра образования №1420 Антонина Николаева.

Выступлений на съезде было много, еще больше было желающих выступить, которым просто из-за временных ограничений такую возможность не предоставили. Одно выступление было очень внимательно воспринято залом - руководитель московского регионального отделения ВПС, проректор МГПУ Сергей Атанасян рассказал об итогах анкетирования учителей и родителей «Модернизация образования. Мое мнение», которое было проведено в 64 регионах страны. Абсолютно бескорыстно Московский городской педагогический университет не только предоставил разработанные анкеты, но и обработал 70 тысяч ответов. Целью опроса были выявление актуальных проблем обучения и воспитания в школе, поиск возможных путей улучшения образовательного процесса, выработка новых подходов в диалоге между властью и обществом. Сергей Левонович отметил: ответы на вопросы анкеты были настолько искренними и честными, что это сразу почувствовали социологи, а также высказал уверенность, что такие опросы нужно продолжать, привлекая к их проведению профессиональных социологов. Главным итогом анкетирования был вывод, что уровень преподавания и воспитания в школах страны высок, а значит, существует хорошая база для дальнейшего совершенствования этой сферы.

Знаменательным было то, что Сергея Левоновича по решению Совета ВПС первым удостоили довольно престижной награды - медали «Учитель России. Народное признание педагогического труда». Надо сказать, что педагогов награждают скупо и долго: грамоты Министерства образования и науки РФ приходится подчас ждать месяцами, а награды, которая бы не только по достоинству оценивала труд педагога, но и давала ощущение важности и нужности его подвижнической деятельности для страны, до сих пор не было. ВПС учредило такую совершенно замечательную медаль, создало прецедент такой награды. Медаль выполнена из серебра с позолотой по инициативе Свердловского отделения ВПС. Такой медалью отмечена и деятельность руководителя общественного Фонда «Вольное дело» Тамары Румянцевой, которая сделала все, чтобы педагоги - члены ВПС смогли собираться на свои съезды и форумы.

В рамках съезда работали три секции: «Взаимодействие системы начального профессионального образования и работодателей» на базе профессионального училища №89 «Водоканала» Санкт-Петербурга, «Государственно-общественное управление в образовательном учреждении» на базе питерской гимназии №56, которой руководит народный учитель РФ Майя Пильдес, и «Развитие системы дополнительного образования» в Санкт-Петербургском Дворце творчества юных.

Завершился съезд на теплоходе, который провез делегатов по Неве, дав возможность полюбоваться красотой Санкт-Петербурга.

На съезде вместе с московской делегацией побывала