Больше всего повезло ученикам 3-й гимназии Астрахани. Их с началом учебного года поздравил сам Владимир Путин. Компанию президенту составили губернатор Александр Жилкин и два министра образования: федеральный - Андрей Фурсенко и областной - Виталий Гутман.

Про достижения рассказывала директор гимназии Нина Меланьина. Успехи учебного заведения, которому более пятидесяти лет, тесно связаны со спортом. Недаром гимназию в городе величают школой чемпионов. Узнал Владимир Путин и о том, что с начала действия нацпроекта «Образование» коллектив дважды стал обладателем президентского гранта по миллиону рублей. Владимир Путин побывал на уроке истории, посмотрел выступление школьного ансамбля (хит программы - песня «Будь готов стать президентом»), а также посетил спортзал, где проводила тренировку 5-6-х классов чемпионка мира по самбо Екатерина Гольберг. Здесь же главу государства встречали старшеклассники, члены школьной сборной по баскетболу. Ребята отвечали на вопросы президента наперебой, а в конце встречи подарили ему костюм для занятий борьбой.

Провожать Владимира Путина на мини-футбольное поле вышла вся школьная братия. Президент заявил, что гимназия ему очень понравилась: «Ей более пятидесяти лет, но ее можно отнести к разряду современных. Прежде всего, конечно, благодаря директору и коллективу. Здесь применяются и современные способы оплаты труда, и новейшие методы работы с учениками.

Владимир Путин призвал не забывать в праздничный день о детях, которые больше никогда не сядут за парты, - школьниках, погибших три года назад в Беслане. А подводя итоги своего визита, выразил уверенность, что ситуация в образовании будет меняться только к лучшему.

Первый вице-премьер Дмитрий Медведев 1 сентября делился своими воспоминаниями с первоклашками подмосковной школы совхоза имени Ленина. Школа за инновационные разработки получила миллионный грант нацпроекта «Образование». Дмитрий Медведев осмотрел новенький кабинет информатики: 13 современных компьютеров с веб-камерами на каждом рабочем месте. Есть резервный канал на случай неполадок и беспроводной доступ к сети. К новым компьютерам прилагается лицензионное программное обеспечение. Первый вице-премьер Сергей Иванов побывал в ПТУ №27 в подмосковном Подольске, где учатся будущие токари и сварщики. Поздравив учащихся и преподавателей с Днем знаний, он пообещал ребятам, что проблем с трудоустройством у них не будет, так как в стране огромный дефицит высококвалифицированных рабочих.

Мэр Москвы Юрий Лужков утром 1 сентября присутствовал на открытии «школы будущего» - центра образования №2030, оснащенного по последнему слову техники, а днем вместе с ректором Московского государственного университета Виктором Садовничим открывал новый учебный корпус МГУ на Ломоносовском проспекте, где разместятся три факультета - философский, исторический и факультет государственного управления. Помимо аудиторий в здании разместились библиотека, рассчитанная на 700 тысяч томов, актовый и спортивные залы, столовая, кафе и подземная автостоянка. В субботу открылись и первые корпуса медицинского центра МГУ.

Для некоторых министров День знаний начался чуть раньше. Например, глава Минэкономразвития Герман Греф уже в пятницу выступил на Дне первокурсника Высшей школы экономики.

Что касается председателя Совета Федерации Сергея Миронова, то 1 сентября он давал напутствия суворовцам Московского военно-музыкального училища, а в понедельник его ждали в Московском педагогическом государственном университете.