В жизни Климова все необычно: он снял всего шесть (!) картин, но их качественный уровень сделал его одним из самых уважаемых кинорежиссеров мира. Будучи непубличным по характеру человеком, он в течение нескольких лет возглавлял Союз кинематографистов СССР и входил в жюри престижнейшей российской премии «Триумф». И мало кто знает, что мэтр еще и был членом американской Академии киноискусств, присуждающей премию «Оскар». Элем Климов был женат на Ларисе Шепитько, талантливейшем режиссере, чья жизнь оборвалась трагически рано. В ее память он снял документальный фильм «Лариса» и поставил начатую ею художественную ленту «Прощание». А в 1970 году он неожиданно для всех снимает ленту «Спорт, спорт, спорт», соединившую в себе хроникальный и игровой материал.