- Юрий Федорович, из каких источников нам известно о знаменитом Ледовом побоище 1242 года?

- Это различные письменные источники, прежде всего русские летописи и Житие Александра Невского. Рассказ о сражении, названном в летописях Ледовым побоищем, по мнению большинства историков, представляется достаточно единым и относительно достоверным. Хотя, как и во всяком художественном произведении, авторы, «растекаясь мыслью по древу», иногда искажают историческую действительность по различным мотивам. Например, в Суздальской летописи в версии о битве на Чудском озере нет ни слова о главном герое сражения Александре, вся слава победы отдана князю Андрею Ярославовичу, младшему брату Александра. Автор летописи из политических соображений возвеличил местного князя, хотя известно, что Андрей не представлял собой фигуры, которая сохранила бы благодарную память у потомков. К счастью для историков, поражение рыцарей на льду Чудского озера оставило заметный след в документах иностранного происхождения, прежде всего в немецких хрониках. Сопоставляя версии различных источников, можно создать довольно целостную картину события. Кроме того, на берегах Чудского озера работали научные экспедиции РАН, которые проводили геолого-археологические исследования района предполагаемого сражения.

- Дает ли нам возможность вся нынешняя совокупность знаний о знаменитом сражении определить его на местности?

- Летописи достаточно точно ориентируют и читателей, и исследователей об этой замечательной географической точке. Битва произошла на Чудском озере, на Узмени, у Вороньего камня. Для современников Александра Невского это были совершенно точные координаты.

- Между соседями существовал непреодолимый антагонизм, который можно было сдержать только силой оружия?

- Между соседями случалось всякое. Шла бойкая торговля, причем по тем же дорогам, по которым порой двигались войска или боевые ладьи противных сторон. Однако уже тогда начала формироваться известная доктрина, отчеканенная позже в известном лозунге «Drange nach Osten». Послания глав римской церкви подстегивали рыцарей к расширению территориальных владений в сторону востока, подчинению Руси папскому престолу, внедрению католичества. Политику натиска на восток они успешно применяли в Прибалтике, и это закончилось для местных племен полным порабощением и обнищанием. Вооруженное вторжение с запада начиналось тогда, когда появлялись для этого благоприятные предпосылки: приток новых сил для вооруженной борьбы, ослабление противника по каким-то причинам.

- К сороковым годам XIII столетия соблазнов для вторжения было больше чем достаточно. После Батыева разгрома большая часть Руси лежала в развалинах.

- Незатронутым оставался лишь юго-запад и северо-запад Руси. На севере это Псков и Новгород - два крупных и богатых города-государства со своеобразной вечевой демократической формой правления, непривычной для Руси того времени. Обе эти феодальные республики имели достаточно обширную территорию, развитую экономику, основанную на выгодной торговле, прежде всего с западом, имели и собственные вооруженные силы. Как правило, это было ополчение, созываемое в случае опасности. Имелись и князья, назначаемые великим князем. Однако многочисленные вольности, имевшиеся у торговых северных городов, оставляли князьям лишь возможность ведения военных операций против неприятелей. В случае серьезной военной угрозы петиции именитых людей отправлялись во Владимиро-Суздальскую землю за помощью к великому князю. В 1240 году сын великого князя Ярослава Всеволодовича Александр отбил натиск шведских завоевателей, высадившихся на невских берегах близ устья реки Ижоры. Однако урок не пошел завоевателям впрок.

- Имеется ли прижизненное изображение Александра, прозванного народом Невским? Что говорят летописи о его облике?

- Все известные нам художественные изображения Святого благоверного князя Александра Ярославича написаны уже после его смерти и не могут быть приняты за истину. В летописях его часто сравнивают по красоте и силе со знаменитыми библейскими героями. На этом основании многие историки считают князя Александра человеком громадного роста, с зычным, трубоподобным голосом. Так это или нет, достоверно неизвестно, однако отмечается везде, что его облик производил на современников незаурядное впечатление. Он предстает в делах своих не только как дальновидный и мудрый политик, талантливый военачальник, но как храбрый и умелый воин, не уступающий в ратном мастерстве своим лучшим дружинникам.

- Как разворачивались военные действия?

- С лета 1240 года Ливонский орден развернул наступление на Русь, овладел крепостью Изборск, с помощью предательства захватил и Псков. Уже на новгородских землях рыцари, по своему обыкновению, для усиления позиций построили крепость-замок Копорье. Враги подошли к самому Новгороду, в 30 верстах от него их передовые отряды грабили русских купцов. Чувствуя смертельную опасность, горожане обратились за помощью к великому князю Ярославу. Тот отправил им дружину во главе с младшим сыном Андреем, а затем по настоятельной, даже слезной просьбе новгородцев и старшего сына Александра, который и стал во главе объединенных сил русского войска.

В 1241 году Александр с ратью пошел на немцев, взял крепость Копорье и пленил ее гарнизон. В следующем году объединенные войска освободили Псков. Военные действия были перенесены на вражескую территорию. Ливонцы, почувствовав угрозу, приняли решение дать русским решительное сражение, собрали значительные силы, их войско с многочисленными союзниками двинулось из Дерпта на юг во главе с магистром ордена. Примерно в 18 км от Дерпта им удалось разбить русский разведывательный отряд - «разгон», который двигался впереди войск Александра Ярославича. Победа над небольшим отрядом окрылила орденское командование, рыцари не сомневались в успехе похода и хвастливо заявляли, что «унизят славянский язык». Отступление русских войск при приближении рыцарского войска ливонцы приняли за слабость противника, вследствие недооценки русских сил у них возникла убежденность в возможность легкой победы. Однако отступал Александр недолго, он встретил противника в узловом пункте торной дороги из Дерпта в Новгород: на узком перешейке между Чудско-Псковским озером, у Вороньего камня.

- Почему именно это место было выбрано русским полководцем?

- Позиция давала значительные преимущества обороняющимся. В случае встречного движения противника через ледяную поверхность тыл русских полков был прикрыт обрывистым лесистым берегом озера, позволяющим скрыть свои силы, в случае неудачи организованно отступить к Новгороду. Правый фланг был прикрыт «сиговицами» - незамерзающими участками озера и островами. С правого фланга было открытое ледяное пространство, позволяющее контролировать все действия противника.

- Несколько слов о тактике. Известно, что германцы построились в боевой порядок, прозванный у нас «свиньей» - клинообразное построение войска, прикрытого с флангов и фронта отрядами рыцарей. Разве не было у противника других способов ведения боя?

- В средние века конный рыцарь господствовал на поле боя, совершенно не принимая в расчет пехоту. Всадник-профессионал в броне в одиночку легко разгонял десятки слабо вооруженных пехотинцев. А рыцари в плотном боевом порядке, как танки, сметали все на своем пути, предоставляя возможность вспомогательным отрядам довершать разгром и преследование противника. Такое построение глубокой колонной напоминало бронебойный снаряд, головную часть которого составляли лучшие всадники - цвет рыцарского войска. Были у рыцарей и другие боевые порядки. Но Александр угадал, что на льду Чудского озера ливонцы построятся именно мощной плотной колонной. А возможно, он сам создал такую ситуацию, сделал вид, что подставляет под удар ряды своих пеших полков, состоящих из ополченцев.

- Так ли уж был слаб строй пеших русских воинов? Как были вооружены противники?

- Вооружение рыцарей и княжеских дружинников было схожим: мечи, кольчуги, доспехи и шлемы. У русских в форме традиционного шишака, у немцев шлем похож на ведро. Пехота была экипирована, конечно, попроще. Однако внешняя слабость русского ополчения оказалась обманчивой. Боевой порядок полков прикрывали лучники, дружинники-суздальцы, воины опытные и искусные. Каждый мог за минуту выпустить по цели до 6 стрел, которые на таком расстоянии пробивали кольчуги и латы. Немцы считали русских стрелков, вооруженных сложными дальнобойными луками, очень опасным противником. Прорвавшись через ряды стрелков, затем «прошибошася сквозь полк», рыцари уткнулись в крутой берег, поросший лесом. Тяжелая конница утратила строй и боевой порыв, сбилась в кучу. Оправившись от замешательства, на ливонцев со всех сторон обрушились пешие ратники. Небывалое дело в военном искусстве!

- Традиционно считается, что сбившиеся в кучу тяжеловооруженные рыцари проломили под собой лед и стали тонуть?

- Это не соответствует действительности. Рыцари, атакуемые русскими ополченцами, упорно оборонялись, лед побагровел от крови. Судьбу сражения решил удар княжеской дружины под стягом с изображением золотого суздальского льва. Под мечи лучших русских витязей попали пешие кнехты и союзники рыцарей - чудь. Поднялся невообразимый шум от ударов мечей по щитам и шлемам, от треска копий, от криков и воплей раненых. Не выдержав натиска, первыми побежали кнехты, рыцарское войско оказалось в окружении. Как меланхолически замечает немецкий хронист, «братья отбивались упорно, но пали на траву». Под травой подразумевается камыш, проросший сквозь лед на мелководье. Русские преследовали врага на протяжении 7 верст, до Суболичского берега, устилая лед трупами неудачливых завоевателей. Спасаясь от мечей русских всадников, мчащихся «аки по аеру», беглецы попадали в полыньи - «сиговицы» Теплого озера, где и находили свою гибель. Потери ливонцев были огромными: до 400 погибших «братьев»-рыцарей, а «чуди бес числа». Несколько десятков пленных крестоносцев Александр пригнал в Новгород, гоня их босыми по снегу впереди своих коней. Позор для прегордых горе-завоевателей неслыханный!

- Каковы же были последствия столь блистательной победы? Были ли сказаны пророческие слова: «Кто с мечом к нам придет, от меча и погибнет»?

- О знаменитой фразе князя Александра Невского, которая прозвучала в одноименном кинофильме, спорят до сих пор историки. Очевидно, что князь отпустил пленных с наказом никогда не воевать русскую землю. Мирный договор, на который вынуждены были пойти немцы, был весьма выгоден для Руси. Этой победой был положен конец притязаниям германских завоевателей на земли на востоке, основной направленностью их ударов стал юго-запад. Но крестоносцы, хотя и оставили мысль поработить северные русские земли, не раз совершали грабительские набеги на пограничье, вступая в кровавые столкновения с псковскими отрядами.

Беседовал Виктор Евдокимов