Откуда в степном Приазовье скалы? И притом довольно внушительных размеров, характерных форм? Дело в том, что, если считать природу нашим домом со всеми присущими ему конструктивными деталями и несущими конструкциями, то степь с коврами цветов и трав - это всего лишь половое покрытие. Под ним же находится каменный фундамент. Правда, не везде. А лишь там, где проходит Украинский кристаллический массив. Он состоит из гранитов и гнейсов докембрийского происхождения. Их можно встретить и по берегам Днепра, и в долинах, по которым протекают степные речушки, и на склонах холмов. В некоторых местах скалистые островки представляют собой весьма причудливые ландшафтные образования. Где-нибудь на Кавказе или в Крыму рядом с заоблачными каменными исполинами на них никто бы и внимания не обратил, на степной же плоскости они выглядят весьма впечатляюще. Весьма примечательные, заметные издалека скалистые вершины на границе Запорожской и Донецкой областей степняки, кочевавшие в этих местах, издавна называли Бесташ - «пять камней». Кстати, тут берет начало речушка, которая южнее протекает в кристаллическом массиве, имеющем черный цвет, за что и получила название Караташ - «черный камень». Скальные островки - украшение степи. Ее гордость и ее слава. Каменные Могилы - одно из самых живописных мест Приазовья, которое недаром называют «горной страной в миниатюре». А раз страна, то есть у нее свои границы, достопримечательности и, конечно же, свой топонимический колорит. Он представлен прежде всего микрооронимами - местными названиями вершин, валунов, долин, балок. Наиболее примечательная особенность урочища - две параллельные каменистые гряды с характерными, четко обозначенными вершинами, которые протянулись в меридиональном направлении. Их так и называют Восточная и Западная гряда. На Восточной гряде выделяют каменистые вершины - Панорамную, Витязь, Восточную, Южную. Перевалы между вершинами тут называют «воротами». Есть здесь Солнечные ворота (отсюда хорошо наблюдать закат солнца), Заячьи ворота (когда-то зайцы, загнанные охотниками, уходили в степь через эту ложбину). Каменной достопримечательностью Восточной гряды является одинокий вертикальный камень, похожий на скорбную человеческую фигуру, который в народе называют Скорбящей Вдовой. Особенно много затейливо выветренных глыб, валунов удивительных форм на склонах Западной гряды. Здесь выделяются две вершины - Острая и Лягушка. Гора Лягушка названа по камню на вершинном пятачке, который удивительно похож на амфибию, что приготовилась для прыжка. Рядом лежит камень Черепаха, чуть в стороне «съежился» камень Барашек (Медвежонок). Есть здесь и камень Змея, и камни Слоны. Невольно вспоминается пушкинское: «Там на неведомых дорожках следы невиданных зверей...» От усадьбы заповедника к скале Кашкет (Кепка) с характерным, напоминающим головной убор, камнем на вершине ведет Аллея каменных баб, вдоль которой выставлены идолы. С северной стороны территорию заповедника ограничивает балка Вермикулит. Так называется минерал, который нашли поблизости.

Ложбину между грядами покрывает первозданный степной ковер из пестрых цветов и душистых трав. Бредешь по ним и пьянеешь от терпких запахов. Вокруг неумолчно гудят, звенят, потрескивают, цокают насекомые. Урочище входит в состав Украинского государственного степного заповедника. Здесь на сравнительно небольшой площади (456 га) произрастает около 500 растений. Кроме типичных для приазовской степи ковыля, донника, шалфея, чабреца, кермека в скальных трещинах можно встретить два редких растения-эндемика - тысячелистник голый и василек ложнобледночешуйчатый. Некоторые ученые предполагают, что на месте заповедника в 1223 году между русскими и татарами произошла знаменитая битва на Калке (рядом протекает речка Кальчик). «Путник, мы здесь лежим, честно сложив свои головы за Веру и Отечество. Помяни нас, Господи, во царствии Твоем. Витязям-русичам от казаков Войска Запорожского». Крест с этой надписью, обращенной к нам, установлен на гранитном валуне сразу же за усадьбой заповедника. Когда-то здесь пролегала граница между Войском Донским и Запорожским. Символическая межа в необозримой целинной степи. Ее заповедный клочок остался лишь здесь между гранитными скалами. Одна природа, общая история и единственная степная дорога, уходящая за горизонт...

  • Одинокий скорбящий камень