В канун столь солидного юбилея стало особенно очевидно, сколь несолиден нынче внешний вид учебного заведения, выпустившего в свет целую армию звезд отечественной сцены - от Марии Ермоловой до братьев Соломиных и Олега Меньшикова. Здания училища и студенческого общежития находятся в аварийном состоянии. Полностью изношено оборудование сцен. Студенты получают мизерную стипендию - 600 рублей в месяц.

Сбору средств на реконструкцию и реставрацию был посвящен торжественный вечер, организованный училищем совместно с Региональным благотворительным общественным фондом поддержки социально-культурных программ. Выпускной курс Юрия и Ольги Соломиных давал отрывки из своего дипломного спектакля «Пигмалион». А значит, и весь вечер решено было выдержать в чисто английском стиле. У входа в филиал Малого театра юные цветочницы, все как одна - Элиза Дулитл - раздавали дамам браслеты из живых фрезий, каждый мужчина получил персональный белый шарф. В фойе играла арфа, ее сменил волынщик в настоящем шотландском килте, а приправой к чашке традиционного английского чая стали ирландские танцы команды Sirion&Later. В углу стояла скромная корзинка, куда каждый желающий мог опустить свое пожертвование в фонд ремонтных работ. Но час триумфа для современных Третьяковых и Бахрушиных настал, когда был объявлен благотворительный аукцион. За 500 долларов ушла с молотка афиша «Пигмалиона» с автографами всех занятых в спектакле юных артистов, а также ректора Щепкинского училища Николая Афонина и художественного руководителя Малого театра Юрия Соломина. В чуть меньшую сумму обошлась меценатам бутылка коллекционного виски. Но больше всего средств, конечно же, выручили за две картины маслом молодого художника Михаила Левина, чьи работы находятся в частных собраниях английской королевы Елизаветы и принцессы Таиланда. Полотно «Пикадилли» приобрел для своей коллекции наш соотечественник, а вот вид курорта Брайтона однажды уедет в Анголу вместе с сегодняшним послом этой страны в России Самуэлом Титу Арманду, который, как оказалось, очень любит русский театр и очень хочет, чтобы училище имени Щепкина отмечало свой юбилей изрядно похорошевшим.