- Это правда, что вы про меня газету выпустили?

Я улыбнулся и ответил:

- Нет, «Учительскую газету» издают в Москве, а вот историю жизни, рассказанную тобой на уроке, в ней действительно опубликовали.

- А вы мне прочтете ее?

- Непременно, как только приду на урок...

На уроке, как и обещал, я развернул газету и прочел ребятам публикацию. А потом спросил, обращаясь к Кате:

- Я не исказил твой рассказ, все так написал, как ты рассказывала?

- Нет, только здесь не все написано. Недавно ко мне приезжала бабушка и кое-что рассказала...

- Хорошо. Мы поговорим об этом на перемене, - сказал я, видя, что девочка немного смутилась.

На перемене Катя подошла ко мне и тихонько сказала:

- Бабушка сообщила мне, что мама пропала, и ее долго искали. Нашли ее в каком-то притоне, среди опустившихся людей. Она плясала перед ними за деньги: ей платили двадцать рублей. А потом они покупали на эти деньги самогонку и вместе пили.

- Не горюй, - успокоил я девочку, - возможно, мама еще одумается, исправится, вспомнит о тебе...

- Нет, - решительно сказала Катя. - Она потеряла совесть, и теперь ей ничего не остается, кроме как водку пить. Мне, конечно, жалко ее и себя тоже. Теперь придется до окончания школы жить в интернате, - тяжело вздохнула девочка.

- Это не самый плохой вариант, - сказал я.

- Да, - согласилась Катя. - Я уже об этом думала. Есть дети, которые не учатся, голодают, ночуют где придется, им крепко достается от пьяных родителей. А мне еще можно терпеть...

Петр КУЗНЕЦОВ, учитель Сельцовской школы-интерната, Сельцо, Брянская область