Действительными членами академии являются известные не только в стране, но и во всем мире люди - патриарх всея Руси Алексий II, бессменный автор всех наших гимнов и знаменитый детский поэт Сергей Михалков, почетными - лауреат Нобелевской премии Жорес Алферов и Мстислав Ростропович. Ее почетным членом был также великий русский ученый Дмитрий Сергеевич Лихачев.

Родилась же Российская академия образования в непростое для страны время - 6 октября 1943 года. Постановлением Совета народных комиссаров СССР была организована Академия педагогических наук РСФСР. Ее первым президентом назначили народного комиссара просвещения РСФСР академика АН СССР В.П. Потемкина. Нынешний президент РАО - Николай Дмитриевич Никандров - возглавляет академию с 1997 года, в 2002 году он был переизбран на новый пятилетний срок. Сегодня в РАО пять отраслевых отделений: философии образования и теоретической педагогики, психологии и возрастной физиологии, общего среднего образования, профессионального образования, образования и культуры. В состав РАО входят 21 научно-исследовательский институт, 14 общеобразовательных школ, университет, Государственная научная педагогическая библиотека имени К.Д. Ушинского, открытый лицей «Всероссийская заочная многопредметная школа», Художественно-педагогический музей игрушки и социально-педагогический центр «Маяк».