Лауреатами 2002 года стали 76 человек. К этому почетному званию были представлены авторы монографий, разработчики учебно-методических пособий в разных областях образования, создатели учебных программ для высшей и средней школы. Среди них такие известные люди, как Сергей Капица, Владимир Захаров, Валерий Салахов, Валентин Воеводин, Эллина Перова.

Как сказала на торжественном мероприятии вице-премьер Галина Карелова, число претендентов на получение премии правительства растет с каждым годом - в этом году их в два раза больше, чем в предыдущем. Впервые награда такого уровня досталась разработчикам программы для учреждений дошкольного образования «Расту здоровым».

В своем ответном слове лауреаты выразили обеспокоенность тем, что сейчас происходит с содержанием предмета «Математика» в средней школе, поскольку от этого напрямую зависит качество подготовки высококлассных специалистов в вузах инженерного профиля.