Так, в одночасье собственность императора Александра III на годы исчезла во мраке «черного» рынка антиквариата. Но, как считает директор Эрмитажа Михаил Пиотровский, дело получило слишком широкую огласку. Очевидно, никто из больших и малых олигархов не отважился на столь рискованную покупку краденого холста «в восточном вкусе с мавританской экзотикой» (следствие по делу продолжается, и, возможно, сыщики нас еще поинтригуют разного рода душещипательными подробностями). Как бы там ни было, но в декабре прошлого года «Бассейн» неожиданно всплыл. Варварски разрезанное на четыре части полотно подбросили в офис КПРФ в Госдуме. По оценкам специалистов Эрмитажа, картине нанесен такой же чудовищный ущерб, как и 20 лет назад несчастной «Данае» Рембрандта, которую облил кислотой душевнобольной посетитель. Судя по всему, многострадальный «Бассейн в гареме» ждет столь же долгий и кропотливый процесс реставрации.