- На протяжении нескольких десятилетий в этом зале собираются люди, которых мы называем плеядой выдающихся граждан страны, они возвышают и укрепляют Россию, приносят ей успех, раскрывая и обогащая экономический, гуманитарный и научный потенциал. И сегодня здесь по-настоящему яркие и многого достигшие люди, - такими словами встретил собравшихся Президент страны Владимир Путин. Золотую Звезду Героя России он вручил старшему летчику-испытателю Александру Климову. Орденом «За заслуги перед Отечеством» I степени была награждена Майя Плисецкая, которую президент назвал «примой во всем». Владимир Путин особо отметил педагогов, подчеркнув, что «они все свои силы, знания и опыт отдают ученикам, фактически готовят будущее России». Из рук президента получил орден «За заслуги перед Отечеством» III степени руководитель Федерального агентства по образованию Григорий Балыхин. Нина Сухова, директор Корочанской школы-интерната для детей с нарушениями речи санаторного типа, удостоена звания «Народный учитель России», а заслуженным учителем России стала педагог из города Тутаева Ярославской области Зоя Малинова.

Эта церемония стала особенной и для «Учительской газеты». За огромный вклад в развитие образования и многолетнюю творческую деятельность президент наградил орденом Дружбы главного редактора «УГ» Петра Положевца.

- Во все времена огромную роль в жизни России и общества играли мастера культуры. Особо тонкое восприятие людей и событий дано им самой природой, - подчеркнул Владимир Путин.

Это в полной мере относится и к художественному руководителю Симфонического оркестра России Веронике Дударовой, получившей орден «За заслуги перед Отечеством» II степени, кинорежиссеру Вадиму Абдрашитову, диктору Игорю Кириллову, артистке Инне Макаровой, актеру Евгению Стеблову - они получили орден «За заслуги перед Отечеством» IV степени.

Орден «За заслуги перед Отечеством» II степени получили директор научно-исследовательского института «Агат» Иосиф Акопян и академик РАН, советник Института прикладной физики РАН Андрей Гапонов-Грехов, которые, по словам президента, «вновь доказали интеллектуальное превосходство России в мире». Орден «За заслуги перед Отечеством» IV степени получил директор Института всеобщей истории РАН Александр Чубарьян.

В завершение церемонии, поздравив собравшихся с Новым годом и пожелав успехов, Владимир Путин подчеркнул, что тех, кто находится сейчас в Кремле, объединяет одно - «стремление сделать нашу страну лучше».