По заключению группы исследователей, работавших в последнее время над поисками легендарной Несси, в озере пусто.

Как же, однако, так? Больше десятка веков люди верили в то, что на дне прекрасного озера Несс («лох» по-шотландски и есть озеро) обитает некий доисторический динозавр, чудом уцелевший со времен до нашей эры и укрывшийся от глаз людских в водах одного из глубочайших на свете озер. Миф о Несси родился еще в VII веке, когда Святой Адамнан впервые помянул о чудище в своих летописях. И шотландцы уверовали, что в их удивительной красоты озере и впрямь водится НЕКТО. Чтобы увидеть, кто же именно, толпы романтически настроенных искателей Несси со всего земного шара устремлялись все последние десятилетия к берегам Лох-Несса и сутками напролет не отрывали глаз от синей глади озера. И ведь не зря все глаза проглядывали! Кое-кому удавалось лицезреть нечто, что пылкое воображение готово было принять за поднимающегося из глубин динозавра. Так, в 30-х годах в печати появились первые фотографии, запечатлевшие голову и шею некоего динозавроподобного творения, высунувшегося из воды. Правда, все фотографии той поры и далее за ними последовавшие были исключительно мутными и нечеткими, оставляя больше работы для воображения, нежели для научных выводов, но энтузиазма по части поиска Несси это не уменьшало. Со временем шотландцы свыклись с тем, что в их ставшем известным на весь свет озере и впрямь должно водиться чудище, тем паче что туристов, и без того падких до красот Шотландии, к озеру тянуло как магнитом: редкий маршрут проходит в этой чудесной стране без того, чтобы не завернуть на север, «к Несси». Как же не гордиться такой достопримечательностью, к тому же приносящей туристической индустрии края впечатляющие доходы! Что же все-таки привело ученых, не впервые затеявших поиски Несси, к столь категоричному, обжалованию не подлежащему выводу? Как заявил руководитель проекта, «мы на сей раз предприняли самое полное и совершенное гидролокаторное исследование из всех когда-либо сделанных доселе - и это исследование показало, что в Лох- Нессе ничего подобного нет». Но, может, самые высокотехнологичные сонары, которыми ученые шарили по дну озера на глубине 180 метров, увидели не совсем все? Может быть, изобретательная Несси залегла в только ей одной ведомом хитроумном укрытии? Иначе как объяснить, что легендарного озерного дракона «видели» (ведь клянутся, что видели!) столько людей? Как объяснить, что в 1961 году сразу тридцать постояльцев одного из отелей на берегу Лох-Несса наблюдали две гигантские горбатые спины, показавшиеся на поверхности и скользившие по воде? Как объяснить? Массовым гипнозом или коллективным помутнением зрения?

Когда же в разговоре с современными местными жителями я интересовалась, а не доводилось ли кому лицезреть хотя бы след или тень таинственного творения, буквально каждый шотландец относился к этому вопросу всерьез: лично не видел, но... К счастью, вера сильнее фактов. Даже самых неопровержимо научных. Уничтожить Несси? Перечеркнуть ее существование? Да разве кому-либо это по плечу? Конечно же, нет, убеждены и сами ученые. «Легенда о чудовище так сильна, - признал Стив Леонард, - что она будет и впредь притягивать людей к Лох-Нессу». Еще бы! А вдруг Несси появится?..

Лондон - Шотландия