В центре внимания была знаменитая серия «Жизнь замечательных людей». Она начиналась ни много ни мало 115 лет назад с просветительских брошюр выдающегося русского книгоиздателя Федора Павленкова (кстати, одного из недавних героев «ЖЗЛ»). За это время было выпущено 1200 наименований изданий. Однако и сегодня биографический жанр не утратил актуальности. Ведь историю творят личности, и приобщение к миру замечательной личности - это приобщение к культурному наследию наших предков, воспитание патриотизма, гражданственности, характера. «Не важно, будете ли вы писать чью-либо биографию, - заметил, обращаясь к студентам, филолог Владимир Новиков, - главное - найти своего культурного героя. В этом залог значительности писательской личности». Для самого Владимира Новикова таким героем стал Владимир Высоцкий, чья биография в его изложении была издана в серии «ЖЗЛ».

И работники издательства, и Плутархи, среди которых, заметим, немало преподавателей Литинститута, уверены, что традиция «ЖЗЛ» не должна прерваться, что есть среди молодых участников встречи те, кто носит сегодня в студенческом портфеле маршальский жезл классика биографического жанра. Студентов интересовали и тонкости писательской работы в биографическом жанре, и причины интереса авторов к той или иной личности, и планы издательства. Во встрече приняли участие преподаватели Сергей Федякин (автор книги о Скрябине) и Михаил Лобанов (книги о Сергее Аксакове и Александре Островском), Михаил Вострышев («Патриарх Тихон»), Юрий Лощиц, автор книг об Иване Гончарове, Дмитрии Донском, и другие. Вел вечер ректор Литературного института Борис Тарасов - автор биографий Петра Чаадаева и Блеза Паскаля.