Третий Народный Собор жителей Смоленщины принял решение о введении учебных курсов «Азбука Смоленского края» для начальной школы и «История православной культуры земли Смоленской» для основной общеобразовательной школы в качестве обязательного учебного предмета. Учитывая общественное мнение, выраженное в решении Народного Собора, данные учебные курсы с 2003-2004 учебного года приказом Департамента по образованию, науке и молодежной политике №540 от 10 июня 2003 г. были введены в Базисный учебный план Смоленской области в качестве регионального компонента.

С 2003/2004 учебного года началось преподавание обязательного предмета «История православной культуры земли Смоленской» в 8-м классе, объемом 34 ч. как составной части регионального компонента государственного образовательного стандарта Смоленской области. И сразу 227 школ области начали преподавание этого предмета. В настоящее время количество школ увеличилось до 489 с охватом 10 892 учащихся.

Особое внимание уделяется подготовке кадров. Департамент Смоленской области по образованию, науке и молодежной политике совместно со Смоленским областным институтом усовершенствования учителей, Смоленским педагогическим колледжем, областным информационно-методическим Центром по духовно-нравственному воспитанию и образованию ведут подготовку педагогических кадров для преподавания предмета «История православной культуры земли Смоленской». С 2002 года прошли обучение свыше 900 учителей образовательных учреждений. Курсовая подготовка учла образовательные потребности слушателей в области богословия, православной культуры, психолого-педагогические и методические вопросы преподавания курса «Православная культура» в школе. В работе курсов приняли участие преподаватели Духовного училища, Духовной семинарии, Смоленского государственного университета. При Смоленском педагогическом колледже открыта специализация «Учитель православной культуры». В 2004 году состоялся первый выпуск студентов.

В 2004 году начала работу двухгодичная школа подготовки учителей по специальности «Культурология. Православная культура» объемом 400 часов. Интерес к курсам среди учителей был так высок, что уже первый набор составил 100 человек.

13.02.2005 года под председательством заместителя губернатора Смоленской области Юрия Сынкина состоялось совещание «Состояние и перспективы развития духовно-нравственного воспитания учащихся в образовательных учреждениях, учреждениях культуры и искусства Смоленской области», по итогам которого издан приказ Департамента Смоленской области по образованию, науке и молодежной политике об усилении контроля за процессом введения в школах области предмета «История православной культуры земли Смоленской», обеспечении в каждой школе права учащихся посещать факультатив «Основы православной культуры и этики», расширении тематики факультативов духовно-нравственной направленности, создании в каждом районе постоянно действующих методических советов по духовно-нравственному воспитанию и образованию.

Татьяна ДОВГИЙ, заместитель начальника Департамента по образованию, науке и молодежной политике Смоленской области; Марина АНДРИЦОВА, ведущий специалист департамента