Государственный флаг РФ - символ нашего государства, отражение его прошлого и настоящего, часть отечественной истории, поэтому отношение к нему - это отношение к самому государству.

Значение слова «флаг» - прикрепленное к древку одноцветное или разноцветное полотнище (обычно с эмблемами государства или какой-либо организации). Флаги бывают государственные, военно-морские, торговые, сигнальные и другие.

Предложение восстановить исторический бело-сине-красный российский флаг внесла в ноябре 1990 г. комиссия, которой было поручено разработать проект нового флага РСФСР. Верховный Совет республики 22 августа 1991 г. принял Постановление «Об официальном признании и использовании Национального флага РСФСР». В нем отмечалось, что «до установления специальным законом государственной символики Российской Федерации считать исторический флаг России - полотнище из равновеликих горизонтальных белой, лазоревой, алой полос - официальным Национальным флагом Российской Федерации». В ноябре того же года Съезд народных депутатов принял поправку к Конституции с описанием нового флага. В память о восстановлении Государственного флага было решено считать 22 августа Днем Государственного флага Российской Федерации.

В преддверии принятия новой Конституции Президент России 11 декабря 1993 г. подписал Указ «О Государственном флаге Российской Федерации». В соответствии с ним устанавливались белый, синий и красный цвета флага.

Впервые российский триколор был поднят в 1668 г. на флагманском корабле первой на Руси флотилии. Красный цвет в нем символизировал отвагу и мужество (на Руси слово «красный» издревле означало - красивый). Синий - цвет Богоматери - символ верности, веры, белый - чистоты и благородства. 20 января 1705 г. Петр I официально сделал трехцвет флагом торгового флота. Текст его указа сопровождался рисунком флага из трех полос.

В эпоху Петра появились и другие флаги, в том числе Андреевский - голубой косой крест на белом полотнище. Апостол Андрей - покровитель России и мореплавания, поэтому Андреевский флаг стал флагом военного флота Российской империи. В русской армии были также знамена отдельных полков и частей.

В качестве государственных Петр Великий выделил флаги белого, синего (голубого), красного, черного и золотого цветов. При его преемниках сочетание двух последних цветов потеснило российский триколор, стало, по сути, знаком русской армии: таких цветов была лента военного ордена Святого Георгия.

Черно-желто-белые цвета при Александре I стали воспринимать как государственные. В 1858 г. Александр II утвердил новый Государственный флаг из трех горизонтальных полос: верхняя - черная, средняя - желтая, нижняя - белая. Эти цвета трактовали как символы земли, золота и серебра. Государственным черно-желто-белый флаг был четверть века. Александр III вернул петровский триколор, высочайшим повелением от 7 мая 1883 г. объявив: «В торжественных случаях, когда признается возможным дозволить украшение здания флагами, был употребляем исключительно русский флаг, состоящий из трех полос: верхней - белого, средней - синего, нижней - красного цветов». Эти цвета исторически объясняли титулом царей - «всея Великия, и Малыя и Белыя России». Красный - символ великороссов, синий - малороссов, белый - белорусов. Этот флаг просуществовал до 1917 г. В советскую эпоху его сменили красные флаги.

Конституция России, принятая в 1993 г., определила, что описание и порядок официального использования Государственного флага устанавливается Федеральным конституционным законом. Он был принят Государственной Думой 8 декабря 2000 г., подписан Президентом России Владимиром Путиным 25 декабря и опубликован 27 декабря 2000 г. Закон гласит: «Государственный флаг Российской Федерации представляет собой прямоугольное полотнище из трех равновеликих горизонтальных полос: верхней - белого, средней - синего и нижней - красного цвета. Отношение ширины флага к его длине 2:3».

К символам президентской власти наряду со Знаком Президента РФ, специальным экземпляром текста Конституции России относится штандарт (флаг) Президента РФ - квадратное полотнище триколор. В центре - золотое изображение Государственного герба России.

В апреле 1996 г. принят президентский Указ «О знамени Победы», устанавливающий, что наряду с Государственным флагом России в дни праздников, при проведении воинских ритуалов и массовых мероприятий, связанных с боевыми победами российского народа, используется также Знамя Победы, водруженное над рейхстагом в Берлине в 1945 г. В июне 1945 г. это Знамя пронесли по Красной площади Москвы во время Парада Победы. Ныне оно хранится в Центральном музее Вооруженных Сил России.

Знамена всегда были символами боевого мужества нашей армии. Об их значении напоминают многие русские пословицы и поговорки: «Боевое знамя над нами - победа за нами, знамя упало - победа пропала», «Знамя несть - велика честь», «Сберечь знамя - сохранить честь», «За боевое знамя держись зубами», «Нет огня без пламени, нет полка без знамени», «С клятвою - тверд, со знаменем - горд», «Где знамя, там душа полка»...

Красный цвет знамен в Российской армии определен Федеральным законом «О Знамени Вооруженных Сил Российской Федерации, Знамени Военно-Морского Флота, знаменах иных видов Вооруженных Сил Российской Федерации и знаменах других войск».

Государственный флаг России ежедневно взвивается на месте постоянного пребывания российских воинских частей, постоянно поднят на зданиях органов власти страны, на мачтах российских кораблей. Его изображение наносят на российские воздушные суда и космические аппараты. В дни государственных праздников и торжественных мероприятий в стране Государственный флаг вывешивают на улицах, поднимают на зданиях дипломатических представительств за рубежом. В дни всенародного траура его приспускают или прикрепляют к верхней части древка черную ленту.