Сигнализация в знаменитой высотке сработала в 5.02. Огонь загорелся в лифтовом холле на 12-м этаже здания, где в основном проживают студенты физического и химического факультетов. На место немедленно прибыл наряд пожарной части №121, базирующейся в МГУ, и наряд милиции местного отделения. Совместно с дежурными по этажам пожарные и милиционеры эвакуировали около 800 студентов, находившихся в корпусе.

Площадь возгорания составила менее 10 квадратных метров, жилые комнаты не пострадали. Однако на время следствия 11-й и 12-й этажи здания перекрыты. В МГУ создан специальный штаб, который расселяет ребят по другим этажам и корпусам общежития.

Дело расследует прокуратура Западного округа Москвы. По одной из версий причиной трагедии стало неосторожное обращение с огнем. Некоторые очевидцы утверждают, что ночью в холле, где начался пожар, проходила шумная вечеринка. Однако не исключено, что во всем виновата неисправная электропроводка.