«Жажда денег естественна и, более того, полезна для общества, поскольку способствует возвышению потребностей, блеску городов, великолепию памятников».

Поджо Браччолини, 1430 г.

Идея войн и захватов как быстрейшего пути к росту благосостояния нации казалась настолько очевидной, что время было не властно над нею. Ведь и в последние годы нетрудно сыскать на Земле владык государств, которые свято верят в захват чужих богатств как в лучший способ обогащения своей страны (вспомним хотя бы захват и разграбление Ираком в 1991 г. соседнего государства Кувейт).

Истории известны и другие способы обогащения. Например, 100 лет назад в Государственном банке Российской империи работал один чиновник, в чьи обязанности входило ежедневно пересчитывать золотые монеты в банковской кассе. Монеты он всегда считал на специальной тряпочке, а, как известно, все на свете стирается, даже золото, поэтому на тряпочке оставались мельчайшие золотые крупинки. Но так как монет было много, то и крупинок получалось много. Время от времени банковский служащий заменял тряпочку новой, а старую сжигал, и у него оставался маленький слиток. К старости этот человек скопил много таких слитков и разбогател. Не знаю, как другим, но для меня такой способ обогащения кажется ужасно скучным. Интереснее зарабатывать деньги так, как это на протяжении многих веков делали купцы. Покупали дешевый товар, а продавали там, где он стоил дороже. Именно так поступали первые европейцы, приплывшие в Америку, обменивая стеклянные бусы на золото и серебро.

А знаменитые и известные пираты! Ведь даже попугай капитана Флинта провозглашал роль денег, повторяя знаменитую фразу: «Пиастры, пиастры!»

Много можно привести примеров и из нашей жизни. Нам кажется, что деньги для нас столь же знакомы, как... ну, скажем, небо: поднимаем голову и смотрим на него каждый день - привычное дело. Но как много неизвестных тайн хранит небо, так же много интересного и неведомого нам хранят и деньги. Говорить про богатство и не говорить про деньги - невозможно, и наоборот. Деньги возникли ужасно давно, еще в период разложения первобытно-общинного строя. Деньги возникли потому, что не могли не возникнуть, то есть абсолютно естественно.

Как только они появились, сразу, разумеется, возник вопрос: сколько их нужно, чтобы каждый человек в любой стране считал себя богатым? Для многих ответ бы показался очень прост. Чтобы все люди стали богатыми, нужно напечатать правительству огромное количество денег и раздать их людям.

Но деньги - вещь таинственная. Сами по себе - ничто, разукрашенные бумажки или простые железки. И если правительство напечатает денег слишком много и они не будут отражать реальное производство товаров и услуг, в экономике возникнет ситуация, которая называется инфляцией. И получается интересный парадокс: деньги стоят не столько, сколько на них написано, а столько, сколько на них можно купить. Таким образом, истинную стоимость денег в рыночной экономике определяет не правительство своими указами, а истинное состояние экономики.

Если бы мне задали вопрос: «С чем ассоциируется у тебя понятие деньги?», то я бы сравнил их с велосипедом. Если велосипед едет - в нем есть смысл, стоит ему остановиться - падает и превращается просто в кучу металла. Так и деньги, ибо их жизнь - в движении.

Если вы читали «Скупого рыцаря» Пушкина, то знаете, что герой «маленькой трагедии» - Барон - ужасно любил деньги, жизнь свою положил на то, чтобы скопить огромные богатства. Он относился к деньгам, как к живым существам.

Как молодой повеса ждет свиданья

С какой-нибудь развратницей лукавой

Иль дурой, им обманутой, так я

Весь день минуты ждал, когда сойду

В подвал мой тайный, к верным сундукам.

Счастливый день! Могу сегодня я

В шестой сундук (в сундук еще не полный)

Горсть золота накопленного всыпать.

Этот Барон плохо кончил: он так дрожал над своими сокровищами, что из-за своей жадности потерял сына и умер. Не знал, видимо, что по-настоящему богатый человек не тот, кто умеет копить деньги, а тот, кто умеет вкладывать их в хорошее дело, кто может создавать своими деньгами такую жизнь, чтобы от каждой полученной копейки получать три, пять, десять копеек дохода. Стать богатым - это значит научиться не копить, а работать. Но как заставить деньги двигаться? Для этого их надо вложить в свое или чье-то крупное дело. Экономисты называют это инвестированием и считают этот способ лучшим из всех других, чтобы разбогатеть.

Жизнь денег - это постоянная череда превращений. Самое любимое превращение денег - в ценные бумаги: акции, облигации, сберегательные сертификаты и другие. Акция - это документ, свидетельствующий, что ты имеешь право на часть прибыли данной фирмы. Чем больше ты вложил денег, тем больше акций можешь купить и больше будут дивиденды. А если нет у этой фирмы прибыли? Извини - пролетел. Не туда вложил деньги, бывает.

Как не ошибиться? Как понять, в какую организацию лучше вложить деньги? Тут тебе придут на помощь инвестиционные фонды. Специалисты вкладывают твои деньги, как правило, не в одно, а в группу разных фирм или компаний.

С акциями разобрались. А что такое облигация? Представьте себе, что вашему государству срочно понадобились деньги. Оно просит у своих граждан денег в долг, а взамен дает государственную облигацию. Ценность облигации в том, что в ней написано, в какой срок долг будет отдан и с каким процентом. При погашении облигации ты непременно получишь денег больше, чем дал, и, значит, станешь богаче.

В одном из изданий, выпущенных Федеральным резервным банком Филадельфии, написано: «Деньги заколдовывают людей. Из-за них они мучаются, из-за них они трудятся. Они придумывают наиболее искусные способы потратить их. Деньги - единственный товар, который нельзя использовать иначе, кроме как освободиться от них... Они не накормят нас, не оденут, не дадут приюта, пока вы их не потратите... Деньги - это пленительная, повторяющаяся, меняющая маски загадка».

По-настоящему богатый человек никогда не может попасть под власть денег, но он может стать их властелином. Деньги служат людям, и не дай бог, если люди начнут служить деньгам. Из этого никогда ничего путного не получается. Чтобы деньги тебе служили, ты должен им придумать такую жизнь, при которой они несут тебе наибольшую пользу, то есть прибыль. Есть очень много возможностей для того, чтобы заставить деньги жить своей жизнью, а не хранить их в сундуке. К одной из таких возможностей можно отнести такую форму организации экономической деятельности, как бизнес.

Многие молодые люди, мечтая о своем будущем, говорят: «Хочу заняться бизнесом, хочу иметь свое дело». Я бы посоветовал им не торопиться с принятием решения и подумать, тот ли путь они выбрали и смогу ли я на нем чего-нибудь добиться? Что же заставляет идти людей на риск и начинать собственное дело? Мотивов много: больше зарабатывать, чтобы лучше жить; реализовать себя, показать, какой я есть; быть независимым.

И если кто-то решает для себя выбрать этот путь, то я бы предложил ему воспользоваться десятью правилами из книги Герберта Н.Кэссона «Как делать и сохранять деньги»:

1. Вкладывайте деньги только в то дело, которое хорошо знаете, или в тот товар, услугу, в качестве которых вы абсолютно не сомневаетесь.

2. Если у вас есть деньги и вы хотите вложить их в дело, твердо придерживайтесь принципов: не тратить зря, не давать взаймы и не вкладывать под давлением.

3. Смело вкладывайте в собственность и не торопитесь финансировать планы и проекты: первое уже существует реально, а последнее еще нуждается в проверке.

4. Вкладывайте деньги только в то, что можете перепродать. Такой подход застрахует вас от неудач.

5. Не упускайте любую возможность получить прибыль, ибо в бизнесе главное - не процесс, а результат. Хотите делать деньги - действуйте быстро, используйте фактор времени.

6. Покупайте во время понижения, продавайте во время повышения.

7. Держите деньги в обороте.

8. Занимайте ровно столько, сколько можете вложить в бизнес.

9. Занимайте для развития, а не для хвастовства. Начиная свое дело, думайте прежде всего о нем, а уже потом о себе.

10. Осторожно относитесь к тем, кто просит денег взаймы, предоставьте это дело банкирам.

Если же вы решили найти какое-то другое применение своим денежным средствам, то не повторяйте ошибок литературного героя, который закопал пять золотых монет и тщетно ждал, когда вырастет целое дерево из золотых монет. Всегда помните, что:

1. Не следует спешить вкладывать деньги в фирму или банк, сулящие рекордно высокие дивиденды. Что-то здесь нечисто. Либо эта фирма просто жулик, либо сверхвысокие проценты - это рекламный трюк.

2. Обязательно посоветуйтесь со специалистами в экономике, бухгалтерском учете, финансах. Они вам подскажут.

3. Помните, что фирмы и банки не печатают сами денег, они их зарабатывают. Обмануть законы экономики невозможно. Можно пообещать больше, чем ты имеешь, но реально дать больше, чем ты заработал, нельзя.

4. Никогда не вкладывайте в ценные бумаги последние сбережения, иначе вы рискуете круто прогореть.

5. Не поддавайтесь на ажиотаж какой-то мощной рекламной кампании. Еще никому не удалось разбогатеть в «массовом порядке».

6. Если свободных средств у вас достаточно и вы решили купить ценные бумаги, то приобретите целый «пакет» от разных фирм. Тогда вы, возможно, где-то потеряете, а где-то и выиграете.

Говоря о деньгах, нельзя не упомянуть про банки. И это закономерно. Банки - одно из главных действующих лиц в мире денег. Ведь именно банки создают деньги и, более того, превращают их в товар, помогая экономике развиваться, а странам - богатеть.

Еще в древнем Вавилоне и Древней Греции объединения жрецов и храмов занимались банковскими операциями, удовлетворяя насущную потребность общества в надежном хранении денег и одалживании их для коммерческих сделок или на личные нужды. О том, насколько острой и общепризнанной была эта потребность, свидетельствует то, что хранилище денег в храме Аполлона (обслуживавшем европейскую часть Греции) считалось общенациональным святилищем, и армия ни одного из вечно враждовавших греческих государств не смела посягнуть на эти деньги.

Начав с обмена денег разных стран, хранения сбережений и предоставления ссуд, банки постепенно расширяли круг своих услуг, помогая прежде всего развитию торговли.

Мы выяснили, что одной из причин рождения банков было стремление людей найти в бурном мире надежное хранилище для непросто доставшихся денег. Конечно, во все века были люди, которые подобно капитану Флинту из романа Стивенсона «Остров сокровищ» полагали, что самое надежное - закопать сокровища в потайном месте. Но больше было тех, кто считал этот путь не самым разумным, поскольку разделял мнение, прекрасно сформулированное великим драматургом и поэтом Уильямом Шекспиром: «Зарытый клад ржавеет и гниет, Лишь в обороте золото растет!»

Эти слова мог бы начертать на своих дверях любой коммерческий банк, поскольку основа его доходов - средства, вносимые вкладчиками на хранение и выдаваемые банком за плату тем, кто способен использовать их с прибылью. При этом банку отдается часть прибыли, которая в свою очередь распределяется между самим банком (за его работу) и его вкладчиками (за пользование их денежными средствами). Поэтому в большинстве стран мира собственные средства владельцев банка составляют всего 7-10% суммы, которой этот банк распоряжается, одалживая с выгодой для вкладчиков их деньги гражданам, государству и коммерческим фирмам.

Людям всегда не хватает денег. Можно считать это аксиомой, можно - житейской мудростью, но вряд ли кто-нибудь решится оспорить принципиальную верность этого утверждения. Поэтому банки с древних времен занимались, кроме хранения сокровищ и обслуживания расчетов, еще и третьей разновидностью операций - предоставлением ссуд, или, иначе говоря, кредитованием.

За несколько столетий своего существования банки прошли долгий путь от простого хранения ценностей до проведения сложнейших денежных операций. Недаром сегодня во всем мире банкир - одна из наиболее престижных высокооплачиваемых профессий. И это закономерно - нормальное развитие экономики просто невозможно без хорошо функционирующей банковской системы.

Деньги - это, пожалуй, одно из наиболее великих изобретений человеческой мысли. В живой природе аналогий нет. Вся структура современной экономики предопределена существованием денег. И нет человека, которого бы не затрагивали каждый день процессы, происходящие в этом мире. Поэтому слова бывшего премьер-министра Великобритании Уильяма Ю.Гладстона еще раз подтверждают огромную роль денег: «Даже любовь не свела с ума стольких людей, сколько мудрствования о сущности денег».

Сергей КУЗОЯТОВ, ученик 11-го класса, Мордовия