Премия учреждена в 1999 г. творческими союзами, ассоциацией «Российская пресса», международной федерацией журналистов и рядом других общественных организаций с целью поощрения наиболее ярких, талантливых, высокопрофессиональных журналистов. Ее вручают не только работникам прессы, но и представителям электронных СМИ, а также людям, которые внесли весомый вклад в развитие отечественной журналистики.

Итоги премии подводятся ежегодно по результатам конкурса, проводимого Большим жюри, в состав которого входят журналисты, деятели культуры, представители ведущих средств массовой информации. Лауреатом этой премии можно стать только один раз в жизни.

За прошедшие годы лауреатского звания премии «Лучшие перья России» удостоились многие руководители СМИ, а также политические деятели, оказывающие всестороннюю поддержку журналистам. В их числе - депутаты Государственной Думы Геннадий Селезнев и Валерий Комиссаров, экс-премьер правительства России Евгений Примаков, актер и режиссер Александр Калягин, председатель Академии литературы Сергей Лебедев.

Почетные дипломы и знак с золотым пером получали патриарх отечественной журналистики Валентин Зорин, журналисты Владимир Молчанов, Игорь Кириллов, Татьяна Судец, Леонид Парфенов, Татьяна Миткова, Андрей Караулов, Артем Боровик, Владислав Флярковский, Кирилл Клейменов, Александр Гурнов, Эдвард Радзинский, Екатерина Андреева, Лариса Вербицкая, Всеволод Овчинников, Михаил Кожухов, Павел Гусев, Александр Кабаков, Станислав Кондрашов, Фарид Сейфуль-Мулюков, Игорь Фесуненко, Виктор Самарин, Александр Бовин, Дмитрий Быков, Алексей Венедиктов, Виктор Шендерович, Александр Минкин, Шод Муладжанов, Олег Попцов и другие известные в стране и за ее пределами профессионалы.