Российским профессиональным союзам приходилось существовать в эпоху НЭПа, сталинизма, хрущевской оттепели и брежневского застоя. Однако мы никогда не уходили с поля социальной и политической борьбы за права человека труда, иначе бы не стали самой крупной общественной организацией в нашей стране. Сегодня в ФНПР входят 122 членские организации, в том числе 43 общероссийских и межрегиональных профсоюза, объединяющие 29,7 млн. членов, и 79 территориальных объединений.

Анализ исторического пути, пройденного российским профсоюзным движением, показывает, что с момента своего создания и на всех этапах своего развития профсоюзные организации были органами производственной демократии, рабочей солидарности и взаимопомощи. В период становления советской власти и индустриализации, в годы Великой Отечественной войны, в послевоенный период восстановления и развития экономики страны российские профсоюзы оставались самодеятельной общественной организацией трудящихся, защитником их законных прав и интересов. Кардинальные общественно-политические перемены последних пятнадцати лет, реформирование экономики на основе развития рыночных отношений внесли коррективы и в деятельность профсоюзов, потребовали переосмысления идеологии, целей и задач, функций, форм и методов работы. В этих условиях российские профсоюзы смогли не только сформировать общенациональное профсоюзное объединение - ФНПР, но и по-новому взглянуть на свою роль как организации коллективной защиты социально-трудовых прав и интересов наемных работников. ФНПР активно влияет на процесс совершенствования российского законодательства, в том числе и через своих представителей в Государственной Думе. Самым значительным эпизодом этой сферы профсоюзной деятельности стала работа над Трудовым кодексом. То, что Трудовой кодекс РФ в целом направлен на защиту прав работника, ФНПР в значительной степени считает своей заслугой. Современная социально-экономическая и политическая ситуация требует от профсоюзов адекватных ответов на вызовы времени. Задача ФНПР - войти в новый век профсоюзов мощной общественной силой, способной заставить власти считаться с лозунгом, начертанным на профсоюзных знаменах: «Единство, Солидарность, Справедливость!»