- Поколи ты ее, отец, на дрова! Что у нас это решето без дела стоит? Поколи!

Но дедушка почему-то обижался на такие слова и отвечал бабушке:

- Во-первых, не решето, а хорошая бочка! Во-вторых, без дела она не стоит, а особые мои поручения исполняет! А в-третьих... в-третьих, она у меня скромная: за работу ни денег, ни еды не просит!

- Еды она, может быть, и не просит, - соглашалась охотно бабушка, - да вот непонятно только, какие-такие особые задания она исполняет. А?..

Дедушка молчал минутку, а потом, заговорщицки подмигнув Кузе, отвечал:

- Она у меня не простая бочка, а тучеулавливатель! Вот как! Когда мне какая тучка особо приглянется, я ее в эту бочку скорей загоняю. Пускай у меня небесная странница в огороде погостит, по небу шлендать всегда успеется.

- А почему она тучку улавливает? А как? А если тучка не захочет в бочку лезть, тогда что?

И на все Кузины вопросы дедушка терпеливо давал ответы.

- Почему она тучку улавливает, я уже объяснил: потому что мне так хочется, я хозяин, - сказал дедушка, косясь на тихо ворчавшую рядом бабушку. - А отказываться лезть в бочку тучка никакого права не имеет, коли ее туда любезно приглашают. Капризников я страх как не уважаю, ты, Кузя, сам это хорошо знаешь, ведь так?

- Так, - кивнул Кузя.

- Ну а ловлю я тучку совсем просто: пошепчу, пошепчу на небушко - туча-то и падет дождиком в мою ловушку. Понял теперь, а?

- Понял! - улыбнулся Кузя. - Я и забыл, что тучки в дождь превращаются!

И вот однажды - а случилось это рано-рано утром, когда Кузя еще крепко спал, - вышел дедушка на крыльцо и увидел в небе огромную сизую тучку. Увидел ее и прошептал что-то сердито себе под нос. Только прошептал - блеснула молния, грянул раскатисто вслед за ней гром и хлынул на Апалиху настоящий ливень.

Часа два шел дождь, а может быть, и три - никто на часы посмотреть не догадался. А потом, как всегда, засияло над Апалихой солнце, проступило голубое привычное небушко, и на нем забелели такие же привычные перистые облака.

Обул Кузя бабушкины глубокие калоши и побежал в огород на пойманную тучку смотреть. Прибежал к бане, заглянул в бочку и видит: почти до краев наполнена бочка. Вот какую тучку дедушка нашептал! Присмотрелся Кузя получше к пойманному дождику и еще больше удивился: плавали в нем две лягушки. Одна лягушка вверх-вниз ныряет, а другая вправо-влево заплывы делает. Поглядел Кузя на лягушек и скорей побежал домой новостью делиться.

- У нас, - закричал Кузя прямо с порога дедушке и бабушке, - лягушки в туче плавают! Две штуки, и обе зеленые!

- Эка невидаль! - улыбнулась бабушка. - Добро бы синие, а на зеленых мы с дедом нагляделись досыта!

- Не знаю, как ты, - не согласился с нею дедушка, - а я, например, пока что и зелененьких в тучках не встречал: не приходилось как-то.

А Кузе сказал:

- Я сходил бы, внучек, на гостей зеленых посмотреть, да дел по горло: чайку попить нужно, граммофон послушать после чая...

- Какой граммофон? - удивилась бабушка. - Откуда еще у нас граммофон взялся?

- Хороший граммофон, - отвечает дедушка, - безотказный. - И рукой Кузе незаметно от бабушки на кота Ваську показывает. - Его как подзаведешь - на полчаса музыка!

Догадалась бабушка, что про кота-мурлыку дед говорит, сама засмеялась:

- Всю свою работу на ежа спихнул, теперь ему что не петь! Добровольно в граммофоны наш Васька записался.

Позвал еще раз Кузя бабушку на огород, но снова получил от нее отказ.

- Видала я их, видала! И тех, что из тучки падают, и тех, что из пруда выскакивают. Всяких видала, не пойду!

Думал Кузя, что вечером дед на зеленых пловцов посмотрит, но дедушка и вечером к бане идти отказался.

- Уж как-нибудь, Кузь, в следующий раз... Завтра или послезавтра...

Но так и не собрались сходить к бочке у бани ни дед, ни бабушка. Да и сам Кузя на другой день о лягушках забыл: у него, как у деда, тоже важных дел немало нашлось. А когда он пришел, наконец, через несколько дней к тучеулавливательной бочке, то обнаружил с большим удивлением, что лягушки из нее исчезли, а плавали вместо них в потемневшем дождике маленькие хвостатые головастики.

«А эти откуда нападали? - подумал Кузя, глазея на странную мелюзгу. - Дождей уж, наверное, неделю как не было!»

Пошел Кузя домой, рассказал про сбежавших лягушек дедушке с бабушкой. А говоря о смешных головастиках, спросил:

- А эти-то как в бочку свалились? Да еще такой большой компанией?

Хотел дедушка по своей привычке какой-нибудь новой загадкой ответить, но не успел, бабушка его опередила и все внуку, как надо, объяснила.

- Они, Кузя, головастики-то, из икры лягушачьей вывелись. Из каждой икринки один головастик получился. Не поколол дед свой тучеулавливатель, вот теперь лягушек для всего села выводить станем. Глядишь, еще одну почетную грамоту получим: «За успешную заготовку речных квакушек».

- Дадут грамоту - возьмем, не дадут - в обиде не будем, - ответил дедушка, ни капли не обижаясь на бабушкины слова. - У нас, может быть, новая порода завелась, а ты ворчишь.

Хотел Кузя идти головастиков вылавливать да в пруд таскать, но дедушка воспротивился.

- Погоди, Кузь, не мешай научный опыт до конца довести. Головастиков мы из тучи получили...

- Из икры! - поправила бабушка сердито.

- Хорошо, из икры, - согласился дед. - Теперь поглядим, что из головастиков получится.

- А что из них получится? - удивился Кузя. - Подрастут - большие головастики получатся.

- А мы посмотрим...

И вот пролетело еще несколько дней, и однажды утром Кузя обнаружил в волшебной бочке множество маленьких лягушат. А головастиков в тучеулавливателе совсем почти не было. Плавали двое-трое лениво от стенки к стенке, сторонились нахальных и веселых лягушат.

Позвал Кузя деда, и тот пожаловал, наконец, посмотреть на плоды научного опыта.

- Деда, - спросил Кузя, - а где остальные головастики? Целая куча была, а теперь и десятка не наберется.

- Улетучились твои головастики, Кузь. Надоело им в бочке сидеть, они и махнули туда, где повеселее!

Посмотрел Кузя на деда с подозрением и сказал:

- Нет уж, меня не проведешь! Говори: куда головастики делись?

Вздохнул дедушка, в затылке почесал и признался:

- Лягушки, они ведь как принцы заколдованные: сегодня одну личину носят, завтра другую. Были головастиками, а чары волшебные с них спали - в квакушек обыкновенных превратились. Завтра, глядишь, и последние в попрыгунчиков обернутся.

- А как они из бочки вылезут? - спросил Кузя. - Полтучки уже из нее сбежало.

- Придется нам с тобой вызволять брекекексов. Денька через два опрокинем наш тучеулавливатель - и поскачут они к пруду.

Через два дня опрокинули дедушка с Кузей бочку набок. Хлынули остатки дождя на грядку и в землю ушли. А лягушата - прыг-скок, прыг-скок - один за другим прочь подались: сперва за баню, потом в соседний огород...

- И правда, в сторону пруда скачут! - поразился Кузя. - А я думал, что ты, деда, шутишь!

- Ну да, шучу, - согласился дедушка, - но не обманываю. Правду ведь и шутя сказать можно, с улыбкой. Так, по-моему, даже интереснее.

- И по-моему! - кивнул Кузя. - Разве плохо, когда людям весело? Совсем неплохо!

А вы, ребята, как думаете?..

Михаил КАРИШЕВ-ЛУБОЦКИЙ, методист Центра дополнительного образования, Саратов