В 1949 году, вскоре после окончания Второй мировой войны, студент Герман Гмайнер предложил создать для защиты и спасения сирот, которых тогда в Европе было великое множество, специальные деревни, где ребят опекали бы приемные матери. Когда идея только затевалась, над Гмайнером смеялись мудрецы-педагоги. Теперь деревни «Киндердорф-SOS» существуют более чем в 130 странах. Пришли они и в республики бывшего Советского Союза. А вот открыть дверь в нашу, тогда большую страну помог писатель и председатель Детского фонда Альберт Лиханов. Он добился решения союзного правительства, и «Киндердорф-SOS» принялись за строительство своих деревень, которые теперь есть во всех странах СНГ.

Альберт Лиханов - первый гражданин России, да и всего бывшего Союза, удостоенный этой уникальной награды.